fbpx
Home Amerika Roadtrip West-Amerika: route langs de highlights in 3 weken

Roadtrip West-Amerika: route langs de highlights in 3 weken

by Maaike
0 comment
Palmbomen en een paarse lucht tijdens een roadtrip door West-Amerika
Laatste update: 23 april 2020.

Van bruisende steden tot prachtige nationale parken: West-Amerika heeft voor ieder wat wils te bieden. En al die mooie plekken ontdek je het beste per auto of camper. Staat een roadtrip door West-Amerika op je planning en ben je benieuwd naar de ideale rondreis? Hieronder beschrijf ik mijn route door West-Amerika langs de leukste steden en highlights. Deze route start en eindigt in Californië, en brengt je langs Arizona, Utah en Nevada.

Handige tips voor jouw roadtrip door West-Amerika

Je kunt onderstaande route zowel met de auto als met de camper aandoen. Zelf koos ik voor een camper en mijn reis boekte ik bij Travelhome. Ik heb twee keer een roadtrip door West-Amerika geboekt, waarbij ik één keer alle onderdelen los boekte (een camper via World Wide Campers, een vlucht via Skyscanner en de eerste hotelovernachting via Booking.com) en voor de andere vakantie nam ik een pakketreis. Uit eigen ervaring kan ik je vertellen dat een pakketreis véél goedkoper is, voornamelijk als je dat via Travelhome doet. Zo’n pakket bestaat uit een retourvlucht, een camper voor drie weken inclusief een basisverzekering en wat extra’s, een x-aantal kilometers en een eerste overnachting + luchthaventransfer. Ideaal, want zo hoef je zelf alleen nog de route uit te stippelen. En daar help ik je met dit artikel graag bij!

→ Reis je liever met een huurauto? Dan is Sunnycars een fijne maatschappij. Het maakt niet welke auto je boekt; je bent bij Sunnycars altijd all-in verzekerd én de tweede bestuurder is ook standaard inbegrepen. Heel fijn!

Golden hour met een mooie gloed op de rotsen in het Joshua Tree National Park

De ideale roadtrip route langs de highlights van West-Amerika in 3 weken

Dit is de route die ikzelf heb afgelegd door West-Amerika. De route licht ik hieronder verder uit, inclusief reistijden, leuke dingen om ter plekke te doen en tips voor accommodaties. De staten heb ik hier ook bij vermeld, zodat je precies weet waar alle plaatsen liggen én hoe je precies moet rijden. Klik op de afbeelding om de kaart in een groter formaat te bekijken en download hem direct!

Een kaart met de roadtrip route door West-Amerika langs de highlights
Klik op de afbeelding voor een uitvergrote versie.

Start de roadtrip door West-Amerika in Los Angeles (Californië) – 1 nacht

Palmbomen in Los Angeles, de eerste stad op de roadtrip door West-Amerika

De kans is groot dat je op Los Angeles, Las Vegas of San Francisco vliegt. Het maakt in principe niet uit waar je begint, want je komt tijdens deze rondreis langs al deze plekken en dus kun je de rondreis in al deze steden beginnen en eindigen. Ik besloot om, na een nachtje in Los Angeles te hebben geslapen, meteen door te reizen naar de eerste bestemming van mijn reis. Je kunt er natuurlijk ook voor kiezen een paar dagen in de stad te blijven, maar ik kon niet wachten om meteen de natuur op te zoeken.

→ Hoteltip vlakbij de luchthaven: Best Western Plus Suites Hotel
→ Hoteltip in downtown LA: American Hotel

Joshua Tree National Park (Californië) – 1 nacht

Zonsondergang in het Joshua Tree National Park

Één van mijn lievelingsplekken tijdens mijn roadtrip door West-Amerika was absoluut het Joshua Tree National Park. Dit national park, bekend wegens het nummer ‘The Joshua Tree’ van U2, wordt nog vaak overgeslagen door reizigers. En wat is dat zonde zeg! Mijn mooiste kampeerervaring was absoluut in Joshua Tree, waarbij ik in the middle of nowhere tussen de enorme rotsen en gigantische cactussen kampeerde. Ik bekeek een magische zonsopgang én -ondergang, en er waren slechts twee andere mensen in het park. De omgeving lijkt wel uit een ansichtkaart te komen en ’s avonds hoor je de coyotes in de verte. Ik vond het ge-wel-dig.

Reistijd LA → Joshua Tree: 3,5 uur

Grand Canyon National Park (Arizona) – 2 nachten

De rode gesteenten van het Grand Canyon National Park

Tijdens een roadtrip langs de westkust van Amerika mag een bezoek aan de Grand Canyon natúúrlijk niet uitblijven. De rode gelaagde formaties vormen een spectaculair natuurfenomeen en tijdens een hike door de Grand Canyon voel je je werkelijk piepklein. Hoewel dit national park ontzettend toeristisch is, schut je de meeste toeristen gemakkelijk van je af als je ook een wandeling door het park maakt. De meeste toeristen blijven namelijk aan de rand van de Grand Canyon, maar wist je dat je de kloof ook in kunt? Sterker nog: je kunt een meerdaagse trekking maken, waarbij je in één dag helemaal naar beneden loopt en de volgende dag weer terug omhoog loopt. Je hebt echter wel een vergunning nodig om onderaan de kloof, bij de Colorado River, te overnachten. Zelf koos ik voor een pittige daghike, welke ook spectaculair was.

TIP! Ik maakte een helikoptervlucht over de Grand Canyon en dat was gewéldig. Mocht je wat meer te besteden hebben, dan moet je zeker een helikoptervlucht maken. Tijdens de rit vlieg je over de kloof en je hebt een waanzinnig uitzicht over het hele gebied. Echt fantastisch!

Reistijd Joshua Tree Grand Canyon: 5 tot 6 uur

Horseshoe Bend (Arizona) – 1 nacht

Horseshoe Bend in West-Amerika

Welkom bij één van de meest gefotografeerde plekken van heel Amerika: de Horseshoe Bend! Dit natuurfenomeen heeft zijn naam te danken aan de vorm van de rotsen. De machtige Colorado River snijdt dwars door de rotsen, waardoor het gesteente de vorm van een hoefijzer heeft gekregen. Het is de ideale spot om prachtige plaatjes te schieten, maar je bent absoluut niet de enige. Het wemelt hier van de toeristen en iedereen staat gewapend met camera en statief. Dat haalt de magie van de plek weg, want het is wel degelijk een indrukwekkende stop op de route door West-Amerika. De Horseshoe Bend is overigens gigantisch en in werkelijkheid is het nog een stuk groter dan je van tevoren zou verwachten.

TIP! Het is leuk de Horseshoe Bend te combineren met een bezoek aan de Antelope Canyon. Wegens tijdgebrek heb ik dit overgeslagen, maar het blijkt absoluut de moeite waard te zijn. Beide plekken bezoek je gemakkelijk vanuit Page, een nietszeggend stadje waar verder weinig te beleven valt.

Reistijd Grand Canyon Horseshoe Bend: 6 tot 7 uur

Bryce Canyon National Park (Utah) – 2 nachten

De felrode rotsen in het Bryce Canyon National Park, een toffe stop tijdens een roadtrip door West-Amerika

De volgende stop op de route is het Bryce Canyon National Park, één van de meest bijzondere parken die West-Amerika rijk is. Hoewel het park niet groot is en je het binnen één volledige dag wel hebt gezien, is de natuur hier waanzinnig. Grillige oranje rotsen doemen op als pilaren uit de grond en contrasteren prachtig met de groene vallei. Je kijkt je ogen uit dankzij de natuurlijke bogen en balancerende rotsen. Maak een wandeling van tien kilometer door het park, waarbij je van de ene kant via de vallei naar de overkant loopt. En vergeet absoluut niet de zonsopgang te bekijken bij Sunrise Point, een fantastisch uitzichtpunt. Bryce mag je zeker niet hebben overgeslagen!

Reistijd Horseshoe Bend Bryce: 3 uur

Zion National Park (Utah) – 2 nachten

Een hike door een rivierkloof in het Zion National Park

Vanaf Bryce is het maar een klein stukje rijden naar het Zion National Park en in principe kun je deze parken ook omdraaien op de route. Qua reistijd maakt dat weinig uit. Het Zion National Park vond ik werkelijk fantastisch, al is het ook hier ontzettend toeristisch. Ben je een fanatieke hiker en vind je een adrenalineboost wel fijn? Hike dan zeker de Angels Landing, een te gekke hike van vier tot vijf uur. Het is absoluut de meest onverantwoorde hike die ik ooit heb gemaakt: via een losse ketting klauter je een ontzettend steile, vijfhonderd meter hoge rots op, met links en rechts de afgrond. Je hebt totaal geen bescherming en je kunt bijna niet aan de kant voor alle tegenliggers. Daarnaast loopt hier geen normaal pad, waardoor je via rotsen omhoog moet klimmen. Maar eenmaal bovenaan heb je een panoramisch uitzicht over heel Zion en dat is onvergetelijk.

Ook The Narrows is een héle toffe hike in het Zion National Park, waarbij je via het ijskoude bergwater door een smalle kloof loopt. Het is hier prachtig en je zult niet snel een soortgelijke hike elders kunnen maken. Wel zijn goede bergschoenen en een stevige stok gewenst, want je loopt de hele tocht over gladde stenen. Ik vond het echt een bijzondere ervaring!

Reistijd Bryce Zion: 1,5 uur

Las Vegas (Nevada) – 1 nacht

Het Vrijheidsbeeld, torenhoge hotels en een rollercoaster in Las Vegas

Na een hoop nationale parken en eindeloze wegen is het ontzettend leuk weer in de bewoonde wereld te zijn. En wát voor een bewoonde wereld: welkom in de stad van immense casino’s, knipperende neonlichten en torenhoge hotels. De stad van kinky mannen en vrouwen op straat, van spontaan trouwen en van loeisterke cocktails. Het is fantastisch een avondje uit te gaan in Las Vegas en alle gekkigheid te aanschouwen. Ik had na een middag en avond struinen door deze woestijnstad ontzettende hoofdpijn, want wát was het overweldigend. Je weet niet wat je ziet: veel te dikke Amerikanen die als een paar robots achter de gokautomaten zitten, groepen gasten die ladderzat over straat wandelen en om de haverklap kom je een trouwkapelletje tegen. Echt bi-zar, maar geweldig!

Reistijd Zion → Las Vegas: 3 uur

Death Valley (Californië) – 1 nacht

De zoutvlakte in het Death Valley National Park

Na een nacht in Las Vegas heb je je dosis bewoonde wereld méér dan genoeg gehad en dus is het weer tijd de natuur in te trekken, naar Death Valley om precies te zijn. Eindeloze zoutvlaktes, een extreem dor landschap en grillige bergen tekenen het decor van dit gigantische park. Death Valley is niet alleen het droogste en heetste gebied van heel Amerika, maar óók het laagst gelegen. In de zomermaanden kan het hier tegen de vijftig graden Celsius worden! Plan dus zeker geen lange hike door de schroeiende hitte in, maar rijd met je auto of camper rond en maak hier en daar een pitstop in het park. Houd er echter rekening mee dat dit park ontzettend groot is en dat het uren duurt voordat je het hebt doorkruist.

Reistijd Las Vegas → Death Valley: 2,5 uur

Sequoia + Kings Canyon National Park (Californië)– 2 nachten

Uitzicht op de steile bergen van het Seqouia National Park

Van een gebied waar nauwelijks wat groeit, naar een groen gebied waar gigantische bomen als paddenstoelen uit de grond schieten: welkom in het Sequoia National Park. Daar waar je de grootste en breedste bomen ter wereld bewondert, en waar je kans hebt de zwarte beer tegen te komen. Kamperen doe je tussen de bossen en je maakt hier prachtige wandelingen. Bezoek zowel Sequoia als het aangrenzende Kings Canyon National Park en waan je een paar dagen in de dichtgroeide natuur. Het is wel even acclimatiseren om van het laagst gelegen gebied van Amerika naar een paar duizend meter hoog te gaan, dus houd rekening met kou.

Reistijd Death Valley Sequoia: 7 tot 8 uur

  • Kampeertip: Sheep Creek (een geweldige campground in de bossen!)
  • Hoteltip: Lazy J Ranch Motel

Yosemite National Park (Californië) – 2 nachten

Uitzicht op het Yosemite National Park Amerika

Je vervolgt de roadtrip door West-Amerika met Yosemite National Park, één van de hoogtepunten van de reis. Ook dit park wordt overspoeld door toeristen, maar ook hier schut je ze gemakkelijk van je af. Omdat je Yosemite volledig met een auto kunt ontdekken, kom je tijdens het hiken juist heel weinig mensen tegen. Een voorbeeld is Glacier Point, het mooiste uitzichtpunt in Yosemite. Je kunt gewoon met de auto naar deze plek rijden, maar je kunt hier ook naartoe wandelen en dan kom je maar weinig toeristen tegen. Heerlijk! De wandeling duurt zo’n zes uur retour en je legt zeventien kilometer af. Het is een prachtige hike in een prachtig park. Trek lekker lang uit voor Yosemite National Park en geniet van de mooiste uitzichten.

Reistijd Sequoia → Yosemite: 4 tot 5 uur

  • Kampeertip: El Portal (net buiten Yosemite, grote aanrader!)
  • Hoteltip: Sierra Lodge

San Francisco (Californië) – 3 nachten

Een kabeltram in San Francisco, een toffe stop op de roadtrip route door West-Amerika

Het is weer tijd voor wat meer leven in de brouwerij. Op naar San Francisco! De stad van Alcatraz, de Golden Gate Bridge en de steile straten. San Francisco is een heerlijke stad, met een ongedwongen sfeer en te gekke restaurants. Bovendien kun je genoeg ondernemen in en rondom de stad. Breng een bezoek aan de oude gevangenis, maak een fietstocht langs de kust, ontspan aan het strand en struin door de grootste Chinatown van heel Noord-Amerika. In de avond eet je een hapje bij de altijd gezellige Fisherman’s Warf en overdag maak je een ritje met de cable car. I love San Fran!

Reistijd Yosemite → San Francisco: 4 tot 5 uur

Het mooiste stukje op de route langs West-Amerika (Californië)

Vanaf San Francisco slingert een práchtige route langs de kust richting Los Angeles. Sterker nog: volgens velen is dit één van de mooiste autoroutes in heel Amerika en dé mooiste route van heel Californië. Het hoogtepunt op de route is Big Sur, een waanzinnig mooi gebied met een ruige kustlijn. Het draait hier niet zozeer om één bepaalde plek, maar juist om de gehele route. Het is daarom zeker geen straf wat uurtjes in de auto of camper te zitten. Zelf besloot ik in één dag van San Francisco naar Los Angeles te rijden via de Big Sur. Het is een hele lange reisdag, maar wel de mooiste!

Reistijd San Francisco → LA via Big Sur: 9 tot 10 uur

Eindig de West-Amerika roadtrip in LA (Californië) – 2 nachten

Street art op een blauw gebouw in Venice Beach, een kustplaats in Los Angeles

De route vanaf San Francisco via de kust eindigt in Los Angeles, daar waar de roadtrip door West-Amerika ook is begonnen. Ik eindigde mijn reis in Santa Monica, wat je ongetwijfeld van verschillende films kent. De iconische pier met attracties trekt je aandacht en het voelt voor heel even alsof je zelf in een film bent beland. Stap in Santa Monica op de fiets óf huur wat skeelers en maak een mooie tocht naar Venice Beach. Binnen een kwartier ben je al in Venice Beach, daar waar skaters hun beste kunsten vertonen en waar dansers zoveel mogelijk publiek proberen te trekken. Gespierde jongens en meiden hangen in de sportrekken op het strand, iedereen showt zijn mooie lichaam en er hangt een heel fijn sfeertje. Ik vond het hier zó te gek! Het was voor mij dé perfecte afsluiter van mijn roadtrip door het prachtige West-Amerika.

Tips voor het inkorten van de roadtrip door West-Amerika

Bovenstaande route door West-Amerika duurt exact drie weken, maar wat moet je nou skippen als je korter de tijd hebt? In dat geval kun je Sequoia en Death Valley overslaan. Dan rijd je rechtstreeks van Las Vegas naar Yosemite National Park, een rit van zeven uur. Ook dit is een lange rit, maar het scheelt je wel drie nachten. Heb je maar twee weken of korter de tijd? Dan moet je ook zeker Horseshoe Bend, Bryce Canyon en Zion National Park skippen. In dat geval rijd je meteen van de Grand Canyon naar Las Vegas. Echter, Bryce en vooral Zion vond ikzelf fantastisch en het zou zonde zijn als je deze plekken moet overslaan.

Zonsondergang, palmbomen, vogels en een paarse lucht bij Venice Beach in Los Angeles

Tips voor het uitbreiden van de roadtrip route door West-Amerika

Heb je iets langer dan drie weken de tijd? Dan zou ik geen extra plekken toevoegen, maar ik zou juist overal net wat langer blijven. Zoals je misschien hebt gemerkt, is het een pittige roadtrip. Je spendeert veel uren in de auto of camper en de afstanden zijn enorm. Helaas is dat niet te vermijden, want Amerika is nou eenmaal gigantisch. Maar je kunt de route wel iets minder gehaast maken door overal wat langer te blijven óf door de lange afstanden op te knippen door onderweg te overnachten. Tussen de highlights van West-Amerika valt weinig te beleven, maar zo hoef je niet op sommige dagen zeven uur te rijden.

Heb je vier weken of langer de tijd? Dan kan je nog een paar plekken toevoegen. Enkele toffe suggesties zijn:

  • San Diego (tussen Los Angeles en Joshua Tree). Het blijkt een geweldige stad te zijn, bijna op de grens met Mexico!
  • Antelope Canyon bij Page, wat je goed kunt combineren met de Horseshoe Bend.
  • Santa Barbara (tussen San Francisco en LA). Deze kustplaats blijkt heel fijn en gemoedelijk te zijn. En zo kun je meteen de lange rit van San Francisco naar Los Angeles verdelen over twee reisdagen.
  • Monument Valley (tussen Grand Canyon en Horseshoe Bend): het Indianengebied. Het lijkt mij een fantastische plek, maar je moet hier wel écht vier weken of zelfs langer de tijd voor hebben.

TIP! Check ook hier een hele handige checklist voor jouw vakantie in Amerika. Zo ga jij goed voorbereid op reis! En check hier de mooiste nationale parken van West-Amerika om meer te lezen over de verschillende parken.

Heb jij nog vragen over deze roadtrip route door West-Amerika langs de highlights? Laat het me even weten in een reactie hieronder en ik help je graag verder! Of keer terug naar mijn Amerika tips voor meer inspiratie.

You may also like

Leave a Comment