fbpx
Home Amerika Reisroute zuidwesten van Amerika in drie weken

Reisroute zuidwesten van Amerika in drie weken

by Maaike
0 comment
Bryce Canyon National Park

Laatst ben ik teruggekomen van een reis door het zuidwesten van Amerika. In drie weken reed ik door vier staten en wát heb ik toch mooie plekken gezien. Nooit gedacht dat Amerika zoveel ongekende natuurlijke schoonheid had. Benieuwd welke plaatsen ik heb bezocht en wat volgens mij de ideale reisroute is voor drie weken? Ik vertel het je hier!

Start in Los Angeles: 1 nacht

De kans is groot dat je op Los Angeles, Las Vegas of San Francisco vliegt. Waar je ook op vliegt, je kunt mijn rondje in alle drie de plaatsen beginnen. Zelf begon ik, vanwege goedkopere tickets, in Los Angeles. Ik moet meteen eerlijk bekennen dat ik de stad niet ben in geweest en dat ik vrijwel meteen de chaos heb ontvlucht, maar aan het einde van mijn reis ben ik wel in Santa Monica en Venice Beach geweest. Later in dit artikel meer hierover. Hier haal je je huurauto op en dan kan de roadtrip echt beginnen!

Joshua Tree National Park: 1 nacht 

Joshua Tree National Park

Onderschat en overschaduwd: Joshua wordt door maar weinig reizigers bezocht. En wat is dat zonde zeg! Ik heb hier mijn allergaafste kampeerervaring tijdens m’n rondreis gehad en had het echt voor geen goud willen missen. En over goud gesproken: tijdens de golden hour is het park echt magisch verlicht. De zonsondergang is hier prachtig en de rotsen lijken wel uit een tekenboek. En nog beter: er was geen mens te bekennen, op twee tentjes na. We sliepen midden in het park, tussen gigantische stenen en cactussen. We ontbeten tijdens zonsopgang in de ochtendglorie en we reden voldaan weg dwars door de rotspartijen.

Grand Canyon National Park: 2 nachten

Grand Canyon National Park

De Grand Cayon, wie kent het niet? De rode, gelaagde formaties die loodrecht naar beneden prijken – waardoor er een diepe kloof ontstaat – vormen een geologisch natuurfenomeen. En daartussen meandert de Colorado River die er in het zonnetje maar al te schitterend bij ligt. Maak een intensieve hike door de Canyon om het om zijn mooist te zien en vergeet ook zeker niet een helikoptervlucht te maken. Het is wat prijzig, maar als je eenmaal boven de kloof vliegt en je er recht in kijkt, ben je het prijskaartje allang vergeten. Echt te gek!

Horseshoe Bend: maximaal 1 nacht

Horseshoe Bend Amerika

De Horseshoe Bend, vlakbij Page, is grootser dan je van te voren ooit had verwacht. De Colorado River kabbelt hier rustig voort en maakt daarbij een bocht, waardoor de rotsen zijn uitgesneden in de vorm van een hoefijzer. Het is de ideale plek om een schilderijwaardige foto te schieten, maar overnachten is overbodig. Page is niet heel spannend, tenzij je ook naar de Antelope Canyon gaat. Ik heb dit helaas niet gedaan, maar het blijkt een van de mooiste natuurwonderen van het westen van Amerika te zijn. Bereid je wel voor op groepen Chinezen, want die lopen hier kennelijk massaal rond.

Bryce Canyon National Park: 2 nachten

Bryce Canyon National Park

Voordat ik op deze reis vertrok, hoorde ik van anderen dat Bryce niet zo heel bijzonder was. Nou, dat is het wel. Grillige, rode rotsen doemen op als pilaren uit de grond en contrasteren mooi met de groene vallei. Tijdens een hike van zo’n tien kilometer zie je het mooist van wat het excentrieke park te bieden heeft: van natuurlijke rotsbogen en poortjes tot balancerende rotsen op het uiterste topje van andere rotsen. En bekijk ’s ochtends de fraaie zonsopgang bij, jawel, sunrise point voor de ideale afsluiter. Absoluut de moeite waard!

Zion National Park: 2 nachten

Zion National Park

Eerlijk toegegeven: Zion is net een attractiepark, zo druk is het. Desalniettemin is het echt een park die je zeker gezien moet hebben. Hier heb ik de allergaafste hike gemaakt tijdens de reis: de Angels Landing. Niet geschikt als je hoogtevrees hebt, een slechte conditie hebt of als je simpelweg geen durfal bent. Tijdens de eerste paar kilometer loop je steil omhoog en wordt je conditie op de proef gesteld. Echter, de laatste kilometers vormen de echte beproeving. Je moet je aan kettingen vasthouden terwijl links en rechts de afgrond goed zichtbaar is. Er is geen afrastering en jaarlijks vallen hier dan ook een aantal doden, dus het is belangrijk dat je geconcentreerd naar boven klimt. Eenmaal aan de top heb je een fenomenaal uitzicht over de omgeving. Een andere hike die ik heb gemaakt en die je ook zeker gedaan moet hebben is die door The Narrows. Zoals de naam al doet vermoeden, loop je hier dwars door bergkammen. En niet zomaar: je moet door het ijskoude bergwater wandelen! Een stok en goede bergschoenen zijn gewenst, want de hele tocht loop je over stenen terwijl het water snel langs je stroomt. Echt een bijzondere ervaring. Maar let op: de dag daarna heb je door het koude water waarschijnlijk behoorlijk spierpijn.

Las Vegas: 1 nacht

Las Vegas

Eindelijk wat leven in de brouwerij: Las Vegas! En niet zomaar leven, het is hier een groot gekkenhuis. Knipperende neonlichten, immense casino’s en torenhoge hotels domineren het straatbeeld. Dat wordt verder opgevuld met blote mannen en vrouwen, en groepen dronken toeristen. Het is echt fantastisch om hier een avond rond te lopen. Je weet werkelijk niet waar je moet kijken en aan het einde van de avond heb je misschien zelfs hoofdpijn, maar deze flitsende stad wil je gewoon niet missen. In de bars doen mensen karaoke, in de casino’s spot je dikke Amerikanen die als zombies achter de gokmachines zitten en op straat gebeurt er overal wel wat. Ga ook zeker zelf een gokje wagen en eet een hapje aan de strip.

Death Valley: maximaal 1 nacht

Death Valley National Park

Na Las Vegas trek je je weer terug in de natuur richting Death Valley. Eindeloze zoutvlaktes, een extreem dorre woestijn en grillige bergen tekenen het decor van dit park. Het is bijna onaards te noemen. In de zomer kan het tegen de vijftig graden worden en daarom is een lange hike in de schroeiende hitte niet aan te raden. Het is niet voor niets het heetste en droogste gebied van heel Amerika. En wist je dat het ook het laagst gelegen gebied is? Zo ligt het op sommige plekken tientallen meters onder de zeespiegel! Het is leuk om zo nu en dan een pitstop te maken. Maak een korte tocht over de zoutvlakten, bekijk de rode en oranje zandduinen, en waan je een weg door de canyons. Houd er wel rekening mee dat de autorit uren duurt als je het park doorkruist.

Sequoia National Park en Kings Canyon National Park: 1 nacht

Seqouia National Park

Van een gebied waar nauwelijks levend organisme groeit, gaan we naar een gebied waar gigantische bomen als paddenstoelen uit de grond schieten: Sequoia National Park. Hier vind je de grootste bomen ter wereld en in het naastgelegen park, Kings Canyon, vind je ook de breedste boom ter wereld. Ik moet eerlijk bekennen dat ik deze plek het minst spannend vond van alle plekken die ik heb gezien in Amerika, maar het is hier wel fijn om te hiken. Het is goed om te weten dat in Sequoia de zwarte beer huisvest en daarom is het verstandig dat je goed om je heen kijkt tijdens een wandeling en dat je regelmatig geluid maakt. Ook kun je hier kamperen in de bush en dat vond ik te gek. Je moet na Las Vegas en Death Valley wel even acclimatiseren, want in de holst van de nacht wordt het hier bijzonder koud.

Yosemite National Park: 2 nachten

Yosemite National Park Amerika

Je vervolgt de reis naar Yosemite National Park, een van de hoogtepunten van de reis. Ook dit park wordt overdonderd door massatoerisme, maar tijdens een hike naar Glacier Point kwam ik verrassend weinig andere reizigers tegen. De meesten stappen in de auto om een paar minuten later bij het surrealistische Glacier Point aan te komen. Zonde vind ik, want de wandeling is echt fantastisch. Je kunt ervoor kiezen om alleen een deel van de trail te lopen of je loopt de trail naar de top om vervolgens met de shuttlebus weer terug te gaan naar het dorp. Maar heb je zin in een stevige dagtrekking? Loop de trail dan heen en terug, wat ongeveer 17 kilometer is. Ook hier moet je een goede conditie voor hebben, want de gehele heenweg loop je naar boven en de gehele terugweg loop je naar beneden. Ik heb hier in totaal zo’n 6 uur over gedaan en vond het heerlijk!

San Francisco: 2 nachten

San Francisco

San Fran baby! Deze stad mag je zeker niet missen tijdens een reis door Californië. Er heerst hier een ongedwongen sfeer, je kunt er ontzettend gezellig uiteten gaan, het biedt voldoende bezienswaardigheden en je hebt zelfs de mogelijkheid om neer te strijken op het strand! In principe kun je hier wel een week blijven, maar ik koos ervoor om hier slechts twee nachten te zijn. Ik maakte een fietstocht over de Golden Gate en bezocht de verschillende wijken. Chinatown en Fisherman’s Warf moet je daarbij sowieso op je lijstje zetten. Ik kom zelf ook zeker nog een keer terug!

Van San Francisco naar Los Angeles: 1 nacht

Zuidwesten van Amerika

Vanaf San Francisco slingert een mooie route langs de kust. Helaas is een gedeelte van die route de komende maanden nog steeds afgesloten. Overstromingen hebben ervoor gezorgd dat een deel van de weg is weggespoeld en daarom moet je een groot deel van de route over de snelweg rijden. Het is aan te raden om, als je weer de kust hebt bereikt, te overnachten vlakbij het strand. Aan deze kant van Amerika heb je namelijk overweldigende zonsondergangen (zie bovenstaande foto, is toch niet normaal?!). Ga ergens het strand op en bekijk het kleurenspektakel met een glaasje wijn erbij. Een topafsluiter kan ik je vertellen!

Santa Monica en Venice Beach: 1 nacht

Venice Beach Los Angeles

De laatste dag van mijn trip heb ik in Santa Monica gespendeerd. Santa Monica ken je ongetwijfeld van films: de iconische pier met attracties en straatartiesten is het kloppende hart van de plaats. Daaromheen heb je voldoende gezellige eettentjes waar de Amerikanen graag samenkomen. En op het strand zie je veel mensen genieten van het mooie weer. Een leuk uitje dat je vanaf hier kunt maken is naar Venice Beach. Stap op de fiets en rijd over het strand naar Venice Beach in Los Angeles. De tocht duurt maar twintig minuten en eenmaal aangekomen, is het leuk om even te stoppen en een kijkje te nemen in deze plaats. Skaters die hun kunsten vertonen, dansers die publiek trekken, artiesten die hun zangtalenten laten horen en marktlieden die hun waar proberen te verkopen. Op het strand zie je sporters die zich uitsloven en meisjes die mooie foto’s van zichzelf proberen te maken. Echt een geinige bedoeling!

You may also like

Leave a Comment