fbpx
Home Colombia Cartagena Colombia: 22 leuke en lekkere tips

Cartagena Colombia: 22 leuke en lekkere tips

by Maaike
0 comment
Cartagena Colombia

Tijdens een rondreis door Colombia moet en zal je Cartagena bezoeken, een van de leukste steden van het land. Denk aan vrolijke bloemen, felle kleuren, idyllische balkonnetjes, prachtige street art en fleurige fruitkraampjes. Tel daar veel reggaeton, prachtig geklede Colombiaanse dames en hippe koffiebarretjes bij op. Cartagena is dan ook zeker één van de mooiste steden waar ik ooit ben geweest en compleet anders dan Medellin en Bogota. Maar wat kun je allemaal zien en doen tijdens een paar dagen Cartagena in Colombia? En wat zijn de leukste eet- en drinktips? Ik vertel het je hier allemaal! Aan het einde van het artikel geef ik ook nog wat praktische tips voor Cartagena.

Struin door het oude centrum van Cartagena

Het oude centrum, El Centro, is het iconische beeld van Cartagena en bestaat uit pastelkleurige koloniale panden. Daarnaast staat het historische centrum op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Maak een wandeling door de stad en schiet wat mooie foto’s. Het hele oude centrum is een bezienswaardigheid op zich. Zeker aan het einde van de middag komt het hier echt tot leven. Straatmuzikanten laten zich van hun beste kant zien, iedereen drinkt biertjes op de terrassen en vrouwen in kleurrijke jurken domineren de straten. 

→ Tip: je kunt ook op een free walking tour gaan, waarbij je samen met een gids het oude centrum ontdekt. De gids vertelt je van alles over de cultuur en geschiedenis van de stad.

Verken de verschillende pleinen

Cartagena kent allerlei pleinen, welke allemaal behoorlijk gezellig zijn. De twee bekendste pleinen van de stad zijn Santo Domingo en Plaza Bolivar, maar je hebt nog veel meer leuke pleintjes. Mijn tip is om op een ander willekeurig pleintje een drankje te drinken, want daar is het vaak goedkoper en gezelliger. In de avond is het bijvoorbeeld heel leuk om naar Plaza de la Santisima Trinidad te gaan, een pleintje in Getsemani. Veel locals en backpackers verzamelen zich hier, en je geniet van livemuziek. Iedereen drinkt op straat en kletst met elkaar. Helemaal leuk!

Ook Plaza Fernandez de Madrid is heel tof. Het is hier niet zo toeristisch en daarom is het wat gemoedelijker én goedkoper. Een andere optie is Plaza de la Aduana. 

Bezoek Castillo San Felipe de Barajas

Vanaf de gezellige wijk Getsemani loop je zo naar Castillo San Felipe de Barajas toe, een fort uit de zeventiende eeuw. Het was ooit bedoeld om de stad te verdedigen, tegenwoordig is het een interessante bezienswaardigheid. Tijdens een bezoek aan het fort loop je door geheime tunnels en bekijk je het uitzicht over de stad. Tip: ben je aan het einde van de maand in Cartagena? Dan krijg je op de laatste zondag gratis toegang, anders betaal je zo’n €5,50 per persoon. Het fort is geopend tot 19:00, maar ga vooral vroeg in de ochtend. Het kan bovenop nogal heet worden, dus ga niet midden op de dag.

Ontspan op het strand nabij Cartagena in Colombia

Heb je even genoeg van het stadse leven en wil je wat meer rust? Relax dan een dagje op het strand. Cartagena ligt aan de noordkust van Colombia en daarom kun je gemakkelijk een stranddag inplannen. Voor de kust liggen tientallen eilandjes en je kunt vanaf de haven in Cartagena verschillende boten nemen naar de eilanden toe. De meeste toeristen en locals bezoeken Playa Blanca, maar ik raad juist aan voor een ander strand te gaan. Andere stranden zijn een stuk rustiger en dus lig je niet op een mierenhoop. Hier vind je allerlei leuke dagtours naar de eilanden toe.

→ Wil je eens bijzonder overnachten? Boek dan een nacht of twee bij Casa en el Agua, een hotelletje dat midden op zee is gelegen. Het ligt vlak voor de kust van Cartagena en het is een heerlijke plek om te overnachten.

Wandel over de stadsmuren

Het historische centrum van Cartagena is omringd door oude stadsmuren, waar je een mooie wandeling over kunt maken. Doe dit wel in de ochtend, anders is het nogal heet. Je ziet enerzijds de oude stad, anderzijds bekijk je de kust. Heel tof!

Volg een kookworkshop

Niets is zo tof om in een ander land te leren koken. Leer de Colombiaanse keuken kennen (eerlijk is eerlijk: het is niet de állerbeste keuken) tijdens een kookworkshop in Cartagena. Helemaal leuk als je nog maar net in Colombia bent en je de rondreis in Cartagena start. Ook een fantastische excursie: een street food tour met gids!

Ga op een Instagram-tour

Een Instagram-tour? Ja, het kan! Omdat Cartagena zo’n prachtige stad is, kun je hier tig Instagrammable foto’s schieten. Om al die fotogenieke plekken te ontdekken, kun je samen met een gids op pad gaan. Daarnaast krijg je nog wat handige Instagramtips.

Koop souvenirs in een oude gevangenis

In Cartagena is het leuk wat mooie souvenirs voor het thuisfront te kopen als herinnering van jouw Colombia reis. De beste plek om dit te doen is in een oude gevangenis, gelegen in de stadsmuur zelf. De gevangenis heet La Bóvedas, op een kwartiertje lopen van Café del Mar (zie borreltip hieronder). 

Leer salsa dansen in Cartagena (of elders in Colombia)

Leer salsa dansen in Colombia!

Altijd al salsa willen dansen? Dan zit je in Cartagena (maar ook in de rest van Colombia) aan het goede adres. Hier vind je tal van dansscholen en salsabarretjes, waar je samen met de locals jouw pasjes oefent en je beste skills laat zien.  

IJs, ijs en ijs in Cartagena

In Cartagena is het vrijwel altijd bloedheet en daarom is een ijsje op zijn tijd wel erg lekker. In de stad vind je verschillende ijssalons en ze zijn allemaal goed, dus verwen jezelf eens met heerlijk schepijs.

Ultieme slaaptip: slaap in Getsemani

Hoewel de wijk El Centro (het hart van het oude centrum) de ideale verblijfplek blijkt te zijn, raad ik echt aan in de wijk Getsemani te overnachten. Getsemani is minstens zo mooi als El Centro. Ook hier heeft alles een likje verf gekregen en je vindt in elke straat de mooiste street art. Sterker nog: dit is de wijk bij uitstek om street art te bewonderen. Het is wat puurder dan het historische gedeelte en dus voelt het ook wat ‘echter’ aan. Sowieso is het hier béregezellig, met de leukste eettentjes en kroegjes. Bovendien ligt Plaza de la Santisima Trinidad om de hoek, het plein waar ik eerder over vertelde. En heb ik al gezegd dat alles in deze wijk een stuk goedkoper is? 

→ Hoteltip: Balcones de Venecia. Het ligt in de allerleukste straat van Getsemani, om de hoek van het heerlijke pleintje en in een straat vol met eettentjes, muziek, street art en kleurrijke gebouwen. Loop naar buiten en je staat midden in alle gezelligheid, maar binnen heb je hier geen last van. Het hotel heeft een gezellig balkonnetje én het ontbijt is inbegrepen. Een kamer heb je vanaf €43 per nacht.

→ Wil je jezelf iets meer in de watten leggen? Dan is Casa Santa Ana Hotel Boutique een aanrader, wederom gelegen in de wijk Getsemani. Het hotel heeft een dakterras met zwémbad en het interieur is heel mooi. Je boekt een kamer vanaf €80 per nacht. 

Extra tip: doe een street art tour in Getsemani

Ben jij, net als ik, zo dol op street art? Ga dan op een street art tour door de wijk. Samen met een gids ga je op zoek naar de mooiste kunstwerken. Je hoort de verhalen achter de kunstwerken en vergeet natuurlijk niet een camera mee te nemen. Instagrammable foto’s gegarandeerd!

Leukste adresjes om te drinken en te eten in Cartagena, Colombia

In Cartagena kun je echt ontzettend lekker (westers) eten, in tegenstelling tot veel andere plekken in Colombia. Bovendien kent de stad te chille terrasjes, waar je ook nog een mooi uitzicht hebt of midden in een gezellige straat zit. Dit zijn mijn beste tips voor eten en drinken in Cartagena!

Borreltip: Café del Mar

Hier moet je echt een biertje drinken vlak voordat de zon ondergaat. Café del Mar is bovenop de stadsmuur gelegen, aan de rand van het oude centrum om precies te zijn. Deze bar heeft een groot terras, met uitzicht op zee. De zon gaat hier iedere dag recht voor je neus onder en de zonsondergangen in Cartagena zijn fenomenaal. Ik vond het fantastisch om hier met een biertje in mijn hand de lucht felroze te zien kleuren. Daarnaast is hier altijd wel livemuziek en het is echt béregezellig. Overigens drinken de meesten hier cocktails, maar die vond ik wel vrij prijzig. Daarom is een biertje wat fijner voor je portemonnee. Je kunt natuurlijk ook wat lekkere drankjes en hapjes kopen bij de supermarkt en in de buurt de zonsondergang bekijken, maar ik vond Café del Mar juist gezellig vanwege de muziek en alle mensen. Overigens kun je hier ook goed uitgaan, want de bar sluit pas om 03:00.

Tip: Wees op tijd

Zorg dat je hier op tijd bent, want het is een populaire spot. Het café opent om 17:00 en ik raad aan hier uiterlijk om 17:30 heen te gaan. Daarnaast raad ik aan niet op de hoge barkrukken te zitten op de eerste rang, want dan hoor je ook de autoweg onder je. Ga je juist ergens in het midden van het terras zitten – wat in eerste instantie een minder fijne plek lijkt te zijn – dan heb je geen last van de auto’s en zie je de weg überhaupt niet.

Ontbijt- en lunchtip: Stepping Stone (ook voor vegans en vegetariërs)

Stepping Stone is mijn absolute favoriet voor ontbijt of lunch. Het is gelegen in de wijk Getsemani en het is opgericht door drie Australiërs. Het fantastische aan deze zaak, naast het overheerlijke eten, is dat ze enkel jonge Colombianen in dienst hebben die wat minder welvarend zijn. De eigenaren geven hen de kans om zichzelf te ontwikkelen en nieuwe skills te leren. Daarnaast werken ze samen met een nonprofit-organisatie die zich bezighoudt met duurzame ontwikkelingsprojecten. Dan even het menu, want die is overheerlijk. Denk aan avocado on toast met gepocheerd ei, falafel met hummus, noedels met groenten, acai bowls en yoghurt met huisgemaakte granola. Om je vingers bij af te likken! Een luxe ontbijt of lunch kost zo’n €4,50. 

Cocktailtip: El Arsenal voor cocktails

In het historische centrum van Cartagena vind je El Arsenal, een hippe cocktailbar waar ze heerlijke cocktails schenken. Het is eigenlijk een rumbar, dus alle rumliefhebbers (waaronder ikzelf) zitten hier goed. Toegegeven: het is niet heel goedkoop. Maar het is een mooi barretje en je schijnt hier ook heel goed te kunnen dineren. Ga hier vooral ‘s avonds heen, want overdag wil je juist liever buiten op een terras zitten.

Taarttip: Ely’s Restaurant

Zeg je taart, dan zeg je Ely’s Restaurant. In het moderne gedeelte van de stad vind je deze eettent, waar veel mensen komen voor ontbijt of lunch. Maar je kunt ook heerlijke taarten en gebakjes eten. Bovendien is dit een fijne werkplek voor digital nomads. 1 + 1 = 2!

Eettip: Di Silvio Trattoria

Zin in Italiaans eten? Dan moet je naar Di Silvio Trattoria in Getsemani gaan. Hier hebben ze echt overheerlijke pizza’s en pasta’s, en het is ook nog eens een heel gezellige tent. Ze hebben veel plek, maar het zit ook altijd vol. Ik heb hier meerdere keren gegeten en het was echt verrukkelijk!

Koffietip: Juan Valdez Café

Je kunt er niet omheen: Juan Valdez is een begrip in Cartagena. Je vindt door de hele stad verschillende ketens van deze koffiezaak en iedereen beweert dat je hier de allerlekkerste koffie kunt krijgen. Uiteraard nam ik de proef op de som en de koffie is inderdaad smaakvol. Maar ik denk dat ik de airco nóg lekkerder vond. In alle vestigingen blaast de airco hier op volle toeren en dat is toch heerlijk in die Colombiaanse hitte.

Fruittip: kraampjes op straat
Vers fruit in de straten van Cartagena

Voor lekker vers fruit kun je terecht bij alle kraampjes op straat. In het historische centrum vind je veel mannetjes en karretjes die met overheerlijk fruit door de straten banjeren. Heerlijk als snack of als verkoeling in de hitte. En het is ook nog eens goedkoop!

Tapastip: Demente

In Getsemani vind je de tapasbar Demente, een drukke leuke bar waar je heerlijke hapjes kunt bestellen. Je komt hier veel backpackers tegen en iedereen drinkt bier en kletst met elkaar. 

Lunchtip: Gokela

Wil je goedkoop en lekker lunchen? Ga dan naar Gokela in het oude centrum, waar je je eigen broodjes, wraps en salades kunt samenstellen. Ideaal als je een vegetariër bent of zelfs veganistisch eet. Top voor een lekkere lunch on the go!

Cevichetip: La Cevicheria
Ceviche moet je hebben geprobeerd tijdens een reis door Latijns-Amerika

Zin in ceviche? Ga dan naar La Cevicheria. Ceviche bestaat uit dunne slices vis, gemarineerd in citroensap. Het is een typisch Latijns-Amerikaans gerecht, wat je vaak in landen als Mexico, Colombia en Peru vindt. Ceviche is overheerlijk en dit moet je eens hebben geprobeerd!

Koffietip: Abacalibro

Bibliotheken blijken de ideale match te zijn met koffie of wijn. Daarom vind je wereldwijd bibliotheken waar je lekkere koffie of wijntjes kunt drinken. En natuurlijk blijft Cartagena niet achter. In Abacalibro klets je met je reisgenoten terwijl je tussen de boeken geniet van een heerlijk koffietje. Klinkt toch hartstikke idyllisch?

Ontbijt- of lunchtip: La Brioche

Zin in een heerlijk westers ontbijt? Ga dan naar La Brioche! Denk aan pannenkoeken, croissants, yoghurt met granola, acai bowls, wentelteefjes, cakejes en lekkere sappen. Ook heerlijk voor de lunch!

Feesttip: dakterrassen rondom de clock tower

Rondom de klokkentoren, wat tevens de toegangspoort is tot het historische centrum, vind je veel dakterrassen. Zeker in het weekend kun je hier altijd wel terecht voor wat lekkere drankjes of een feestje. Vaak moet je dan wel een paar euro entree betalen (en soms mogen vrouwen gratis naar binnen, sorry mannen). Ook zijn drankjes vaak ietwat prijzig, maar het blijft uiteraard een stuk goedkoper dan in Nederland. 

Chocoladetip: Choco Museo

Ben jij een chocoladefreak? Bezoek dan zeker het Choco Museo. Leer meer over dit zoete tussendoortje en het hele proces, doe een workshop en proef natuurlijk van de lekkerste chocola. Niet te missen als je dól bent op chocola!

Feesttip: Hostel Media Luna

Ben je op een woensdag in Cartagena? Zorg dan dat je vanaf 21:00 naar het Hostel Media Luna gaat. Op het dakterras vind je DJ’s en op de eerste verdieping kun je terecht voor livemuziek. Het hostel is gelegen in de wijk Getsemani en elke woensdag komen hier honderden partygangers op af. 

Hoe zit het met vervoer in Cartagena?

Het uitzicht in Cartagena

In Cartagena heb je in principe geen openbaar vervoer nodig, alles kun je lopend doen. Het is zeker geen grote stad en juist vrij compact, maar je zult vast en zeker een hoop stappen zetten. Sowieso is het veel leuker om lekker te dwalen door alle mooie straatjes. Uiteraard moet je wel de boot en eventueel een taxi pakken naar een van de omliggende eilandjes als je een stranddagje hebt ingepland. 

Vervoer van de airport naar het centrum

Vlieg je op Cartagena? Pak dan een taxi naar Getsemani, San Diego of El Centro. Een ritje duurt zo’n tien minuten en je betaalt hier ongeveer €4 voor. Ook kun je van tevoren alvast een transfer boeken. Je kunt zowel een binnenlandse vlucht als een internationale vlucht nemen. Zo kun je bijvoorbeeld een vliegtuig vanaf Bogota en Medellin pakken. Voor de beste ticketprijzen van internationale en nationale vluchten kun je het beste op Skyscanner kijken.

Met de bus naar Cartagena

Cartagena heeft een enorme busterminal en je kunt vanaf allerlei kanten met de bus in Cartagena komen. Alle bussen eindigen bij de grote terminal en vanaf hier is het nog een uur rijden naar het historische centrum. Je kunt het beste vanaf hier een taxi nemen en je laten droppen bij je hotel. 

Met een huurauto naar Cartagena

Ben je van plan zelf te roadtrippen door Colombia? Dat kan! Het is niet heel gebruikelijk, maar het is zeker mogelijk om met een huurauto op pad te gaan. Kijk daarvoor even naar de website van Sunnycars, waarbij je altijd all-in bent verzekerd en waarbij een tweede bestuurder ook altijd is inbegrepen.

Wanneer kun je Cartagena in Colombia het beste bezoeken?

In het noorden van Colombia is het altijd goed weer en de temperaturen lopen hoog op. In Cartagena is het dan ook erg warm, met veel zon en een temperatuur rond de dertig graden. Alleen tussen september en november heb je kans op een bui. Toch kent de stad een hoog- en laagseizoen. Het hoogseizoen valt in de zomermaanden juni en juli, en ook rond de kerst, tijdens nieuwjaar en in januari is het hier erg druk (mede door het feit dat de Colombianen dan zelf ook vakantie hebben). Daarom kun je deze maanden het beste vermijden. Februari tot mei zijn de beste maanden om Cartagena te bezoeken, gekeken naar het weer en de drukte.

Hoe duur is Cartagena?

In Cartagena, Colombia kom je veel bloemen en kleur tegen

Colombia is geen duur land en zelf ben ik rondgekomen met €37 per dag. Dit is inclusief eten, drinken, overnachtingen, vervoer en overige kosten. Echter, Cartagena is een stuk prijziger dan andere plekken in Colombia. En dat is niet zo gek ook: het is een van de drukstbezochte highlights van Colombia en de stad is volledig ingesteld op toeristen. Verwacht daarom dat je hier iets meer uitgeeft dan in de rest van Colombia. 

Om je toch een beetje op weg te helpen, heb ik hier een aantal prijzen op een rij gezet. De prijzen zijn per persoon:

  • Overnachting in Balcones de Venecia = €26,50 
  • Een lunch in het centrum = €4 
  • Avondeten in het centrum = €5 tot €9 
  • Bezoek aan het fort = €5,50
  • Boottocht naar een van de eilanden = €1,50 

Hoeveel dagen is voldoende voor Cartagena in Colombia?

Zelf ben ik vier nachten in Cartagena gebleven en dat was precies genoeg. Zo kan je lekker rustig aandoen, echt bijkomen van een lange vlucht of busrit, en genieten van al het moois dat de stad te bieden heeft. De sfeer in Cartagena is ontzettend fijn en daarom kun je hier met gemak een week blijven. Na de vier nachten was ik ook zeker nog niet klaar. Heb je niet alle tijd van de wereld (ik was zelf vier weken in Colombia), slaap dan minimaal twee nachten in Cartagena. 

Welke plekken in Colombia bezoek je na Cartagena?

Langs de pleinen in Cartagena is het altijd gezellig.

Reis je na Cartagena nog verder door Colombia? Dan kun je gemakkelijk met de bus naar Santa Marta, Palomino, Minca of het Tayrona National Park reizen. Of je pakt een binnenlandse vlucht naar Medellin of Bogota om daar de rondreis te vervolgen. Ook zijn de San Blas Eilanden heel populair met Cartagena als startpunt. Hier lees je alle tips voor de San Blas Eilanden

→ Zoek je nog een leuke route voor Colombia? Check dan deze Colombia route voor 3 weken.

Nog wat praktische tips voor Cartagena in Colombia

De prachtige huizen in Colombia
  • Zorg dat je, mocht je een bepaalde bezienswaardigheid willen zien, vroeg in de ochtend of juist aan het einde van de middag op pad gaat. Ik heb het al eerder aangegeven, maar in Cartagena is het altijd bloedheet. In de middag raad ik daarom juist aan een terrasje te pakken, wat biertjes te drinken en het lekker rustig aan te doen.
  • Voor Colombia, en dus ook voor Cartagena, heb je een wereldstekker nodig. Ik raad aan deze wereldstekker mee te nemen, zodat je nooit meer voor elk werelddeel een aparte stekker hoeft te kopen. Deze kun je namelijk overal ter wereld gebruiken. 
  • Meer praktische tips voor Colombia vind je hier.

Heb jij nog vragen omtrent Cartagena in Colombia? Laat het me weten in een comment hieronder en ik help je graag verder! Of keer terug naar mijn Colombia reistips voor meer inspiratie, praktische tips en routes.

You may also like

Leave a Comment