Home Colombia Een tour door Comuna 13 in Medellin: dit moet je weten

Een tour door Comuna 13 in Medellin: dit moet je weten

by Maaike
0 comment
Comuna 13 Medellin

Ooit werd Comuna 13 bestempeld als de tweede gevaarlijkste wijk ter wereld, tegenwoordig is een tour door dit gedeelte van Medellin één van de highlights in Colombia. Wie naar Colombia gaat, mag Medellin niet overslaan. En wie in Medellin is, moet een keer Comuna 13 hebben bezocht. Hoe je het ook went of keert: Comuna 13 hoort op je lijstje thuis. Hier lees je alles wat je moet weten over dit stadsdeel en de verschillende tours!

Wat maakte Comuna 13 zo gevaarlijk? 

Inmiddels is het algemeen bekend dat Medellin en vooral Comuna 13 zo gevaarlijk was, maar hoezo eigenlijk? Dat heeft alles met Pablo Escobar te maken. Deze drugsbaas kwam tot de conclusie dat Medellin op de ideale route lag voor het vervoeren van drugs. Allereerst is Comuna 13 direct verbonden met de snelweg waardoor transport van drugs en wapens een eitje was, maar het ligt ook tegen de rand van de bergen aan. Al snel werd het een wijk waarin drugsbendes actief werden en dat resulteerde in veel geweld. De drugsbendes hadden Comuna 13 volledig in handen, waardoor ook de bewoners flink onder druk werden gezet. En het geweld werd na de dood van Pablo Escobar nog véél erger, toen verschillende bewegingen een machtsstrijd aangingen. 

→ Overigens woonden veel van deze bewoners jaren daarvoor verspreid in de bergen vlak achter Comuna 13. De FARC nam dit gebied over en dus vluchtten de Colombianen massaal naar Comuna 13. Daardoor groeide de wijk in een korte periode enorm. Overigens bestaat Comuna 13 uit meerdere wijken en is het inmiddels een stadsdeel van Medellin geworden. 

De weg naar de vrijheid

In 2002 besloot de president wat aan de bendes te doen. Zo’n duizend agenten en soldaten deden een gigantische inval van vier dagen lang en niemand kon meer een kant op. Het werd – letterlijk – een slachtpartij. Deze poging heeft veel teweeg gebracht, maar het geweld ging helaas nog jaren door. Pas tien jaar later kwam er een wapenstilstand en werd de wijk langzaam gesust.

De president liet ondertussen een enorme kabelbaan én roltrappen bouwen. Zo konden de bewoners zich makkelijk verplaatsen, iets wat daarvoor amper mogelijk was. Doordat de wijk was ingesloten door bergen, moesten de bewoners dagelijks honderden meters steil omhoog lopen. En daardoor konden de bewoners bijna niet naar andere wijken of stadsdelen toe. Wilden ze dit wel? Dan moesten ze fors geld betalen aan de drugsbendes. Dankzij een kabelbaan, die meerdere wijken passeert, en de bijna vierhonderd meter lange roltrappen, konden de bewoners zich eindelijk verplaatsen. Dit heeft een grote invloed gehad op het welzijn van de Colombianen.

Street art in Comuna 13

De bewoners van Comuna 13 en de omliggende wijken hebben het zwaar te verduren gehad. Street art was daarbij hun uitlaatklep. Ze konden dankzij graffiti hun verhaal vertellen. Graffiti is officieel nog steeds verboden in Medellin, dus voor street art moeten de kunstenaars een vergunning aanvragen. Daarnaast werden de allerbeste graffiti-artiesten van over de hele wereld ingehuurd om hun mooiste werken op de muren van Comuna 13 te zetten, om zo meer kleur aan de wijk te geven. Letterlijk. En dat is gelukt: Medellin staat inmiddels bekend om die prachtige street art en dat heeft de stad een enorme boost gegeven. Precies wat de bewoners nodig hadden. En terecht, want hier heb ik de mooiste street art ooit gezien.

Wat kun je tijdens een tour door Comuna 13 zien?

Naast alle fantastische street art en de verhalen over het heftige verleden en de transformatie, kom je ook een hoop straatartiesten tegen. De wijk is niet alleen een verzamelplek van prachtige kunstwerken en graffiti-artiesten, ook vind je hier veel hiphopdansers. De locals van de wijk hebben een breakdance-community opgericht, om zo meer positiviteit in de wijk te brengen en jongeren van de straat te houden. Hiermee geven ze kinderen een kans een passie te hebben en elke dag plezier uit het leven te halen. Een fantastisch initiatief als je het mij vraagt. Tijdens een wandeling door Comuna 13 zie je ongetwijfeld wat jongeren oefenen. En hoogstwaarschijnlijk geven ze ook een kort optreden.

Waar boek je de tour?

Je kunt bij verschillende organisaties een tour door Comuna 13 boeken. Zelf ben ik met Toucan Tours op pad gegaan en daar was ik heel tevreden over. Ik betaalde €22 voor een tour van vier uur, inclusief het vervoer en een lekkere snack. Op mijn tour gingen twee gidsen mee: een local die alles tot in de detail kon vertellen en een Colombiaan die alles vertaalde. De local, afkomstig uit Comuna 13, kon zijn ervaringen goed overbrengen en dat maakte het extra indrukwekkend. Overigens zijn alle lokale gidsen van Toucan Tours aangesloten bij Casa Kolacho. Dit is een initiatief dat bijna ál het street art in Comuna 13 verzorgt en daardoor gaat ook een deel van het geld naar de bewoners toe.

Verschil betaalde tour en gratis tour

Je kunt ook meegaan op de gratis graffiti-tour door Comuna 13, maar dan ga je vaak met een enorme groep op pad en daardoor is het moeilijk de gids te verstaan. Ik heb van meerdere mensen negatieve feedback gehoord en ik vond mijn betaalde tour geweldig, dus ik raad zeker aan met een betaalde tour op pad te gaan. Zo help je de bewoners financieel ook nog een handje. 

→ Mijn tour vertrok vanuit El Poblado, de wijk waar je hoogstwaarschijnlijk zult verblijven, en daardoor kan je samen met de groep naar het startpunt van Comuna 13 gaan. Kom je ergens anders vandaan of ga je voor de gratis tour? Dan kun je het beste zelf de metro naar het San Javier station pakken, waar de meeste tours zich verzamelen. 

Eten en drinken in Comuna 13

In de wijk vind je een hoop kleine zaakjes waar je een ijsje kunt scoren, een drankje kunt drinken of lekker wat te eten kunt halen. Neem plaats op het terras en drink een biertje met uitzicht op alle street art. De meeste eettentjes vind je rondom de roltrappen en vlakbij het metrostation. Overigens vind je in de wijk ook allerlei souvenirwinkeltjes. 

Is Comuna 13 op eigen houtje aan te raden?

Ik raad af om Comuna 13 zonder gids te bezoeken. Ten eerste is de geschiedenis en vooral de transformatie van de wijk ontzettend interessant en een gids kan je hier alles over vertellen. Daarnaast legt hij of zij tijdens de tour ook alle verhalen achter de street art uit. Zonder deze verhalen zijn het ‘gewoon’ mooie kunstwerken, terwijl het juist heel indrukwekkend is de betekenis hierachter te horen. Daarnaast is Comuna 13 een doolhof, waardoor je vrij gemakkelijk kunt verdwalen. En aangezien het nog steeds een wijk met een rauw randje is, kun je ook wegens de veiligheid beter met een gids op pad gaan.

Tip: focus op het positieve

Tijdens de tour, maar ook als je met de locals in Medellin kletst, merk je aan alles dat de inwoners liever niet over de nare gebeurtenissen praten en al helemaal niet over drugsbaron Pablo Escobar. Ze zijn allemaal zó gefocust op de gigantische transformatie die de stad heeft doorgemaakt en over de rooskleurige toekomst. De locals zijn dan ook ontzettend blij om toeristen in hun stad te hebben en ze willen het beste van hun leven maken. Probeer hier zelf ook op te focussen en vraag vooral niet naar Escobar.

Klik hier voor meer toffe tours in Medellin.

De laatste ontwikkelingen

In de afgelopen jaren is Medellin uitgeroepen tot de meest innovatieve stad ter wereld, heeft het een award gewonnen voor duurzaam transport, kreeg het een kabelbaan en uitgebreid metronetwerk, komen digital nomads massaal naar Medellin toe en je vindt hier de hipste koffiebarretjes. Oftewel: Medellin maakt gigantische ontwikkelingen door en het is een bruisende stad die je absoluut niet mag missen tijdens een rondreis door Colombia. 

Waar verblijven in Medellin?

Hoewel Comuna 13 echt een must is om te bezoeken, raad ik absoluut niet aan hier te verblijven. Je kunt het beste in de wijk El Poblado overnachten, de hipste wijk van de stad. Moderne koffietentjes, co-working spaces, gezellige kroegen en te gekke hotels: het is hier ontzettend gezellig. Hieronder vind je wat fijne hotelsuggesties:

Heb jij nog vragen omtrent Comuna 13 in Medellin of over de tour met gids? Laat het me even weten in een reactie en ik help je graag verder! Of keer terug naar mijn Colombia tips voor meer reisgidsen en inspiratie.

You may also like

Leave a Comment