fbpx
Home Guatemala Tips voor Antigua in Guatemala: de leukste bezienswaardigheden

Tips voor Antigua in Guatemala: de leukste bezienswaardigheden

by Maaike
0 comment
Antigua Guatemala
Laatste update: 7 mei 2020.

Ooit de hoofdstad van Guatemala, tegenwoordig een kleurrijk centrum vol kinderkopjes: welkom in Antigua! Koloniale panden, heerlijk eten en gezellige markten: Antigua is de perfecte stad om je rondreis door Guatemala te beginnen en te eindigen. De hipste koffietentjes schieten als paddestoelen uit de grond en in de omgeving beklim je vulkanen. Ben jij benieuwd wat je allemaal kunt zien en doen in deze heerlijke stad? Na tien dagen Antigua heb ik mijn tips verzameld. In dit artikel vind je alle toffe bezienswaardigheden in Antigua, Guatemala!

De leukste tips voor Antigua in Guatemala

Maak een wandeling door de stad

Antigua was in de 18e eeuw de hoofdstad van Guatemala, maar de stad werd keer op keer geteisterd door aardbevingen. Toen Antigua in 1776 flink werd getroffen door een hevige aardbeving en de stad in puin lag, besloot men de hoofdstad te verplaatsen naar het veiliger gelegen Guatemala City. Gelukkig kun je nog steeds de ruïnes van de vroegere bouwwerken bewonderen en door de gehele stad vind je veel oude kerken, kathedralen, pleinen en fonteinen. Niet voor niets staat het centrum van Antigua op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Er zijn tal van mooie bouwwerken en ruïnes, en het is eigenlijk te veel om op te noemen. Daarom heb ik hieronder een selectie gemaakt van de belangrijkste bezienswaardigheden:

Arco de Santa Catalina, de iconische boog van Antigua in Guatemala
  • Arco de Santa Catalina is dé icoon van Antigua in Guatemala. Deze boog, welke in de 17e eeuw werd gebouwd, had als functie de nonnen van het naastgelegen klooster ongezien over te laten steken naar het schooltje daar tegenover. De nonnen mochten niet gezien worden en zo konden zij alsnog veilig oversteken. De boog zorgt echter voor fantastische plaatjes, met de indrukwekkende Aguavulkaan op de achtergrond. De fotogenieke straat bestaat verder uit kinderkopjes en kleurrijke panden, en dat zorgt voor een geweldig gezicht. TIP! Loop hier op zondag langs, wanneer de straat autovrij is. En kom het liefst vroeg in de ochtend, zodat je een leeg straatje kunt fotograferen in het magische ochtendlicht!
  • La Recolección: een voormalige kerk en klooster, waar je de ruïnes van kan bewonderen. Bezoek het prachtige complex, wat officieel een beschermd nationaal monument is. Je betaalt 40 GTQ voor de entree (ongeveer €5 per persoon).
Een witte ruïne van een prachtige kathedraal in Antigua in Guatemala

Kerken, kloosters en parken

  • Wandel langs de volgende oude kloosters: Capuchinas, San Jerónimo, Santa Clara, Santo Domingo en La Merced. Bij dit laatste klooster, wat tevens een kerk is, bewonder je ook nog de grootste fontein van heel Midden-Amerika! Zorg dat je dit in ieder geval niet hebt gemist. Een ticket kost 15 GTQ (een kleine €2 per persoon).
  • Bewonder ook de volgende oude kerken en kathedralen: El Carmen, San Francisco, Catedral de Santiago en Catedral de San José.
  • Ontspan in de parken Parque Central (het algemene en grote plein van Antigua, niet te missen) en Tanque la Union (een wat minder bekend park waar vrouwen vroeger hun was deden). Leuk om hier een tijdje te zitten en het lokale leven te aanschouwen!
  • Palacio de los Capitanes Generales: het koloniale paleis, gelegen aan Parque Central. Van de 16e tot de 18e eeuw regeerde hier het bestuur van heel Centraal-Amerika. Het paleis was in deze periode daarom zeer belangrijk, maar tegenwoordig wordt het, na lange renovaties, gebruikt voor tentoonstellingen en optredens.

Struin over de markten

In heel Guatemala vind je veel markten en zo ook in Antigua. Je kunt elke dag de markt bezoeken, waar van alles wordt verkocht: van groenten en fruit tot kleding, vintage accessoires en leuke souvenirs. In Antigua vind je maar liefst drie markten en het is zeker leuk aan alle drie even een bezoek te brengen:

De markt van Antigua in Guatemala
  • Mercado is de algemene en lokale markt van Antigua, welke je achter het grote busstation vindt. Deze markt vindt iedere dag plaats en het is dé plek voor locals hun dagelijkse boodschappen te doen. Daarom vind je hier, naast wat kleding, vooral veel etenswaren. Denk aan groenten, fruit, vis en vlees. Je zult al gauw merken dat hier weinig toeristen lopen en daarom is de markt extra leuk even te bezoeken.
  • Mercado de Artesanías wordt gezien als dé toeristenmarkt van Antigua, welke overdekt is. Hier vind je werkelijk van alles: van kleding tot servies, tassen en leuke accessoires. Tof om hier, op één van je laatste dagen in Guatemala, doorheen te struinen om nog wat souvenirs in te slaan.
  • Nim Po’t is de textielmarkt van Antigua, waar je veel handgemaakte producten kunt kopen. De producten komen uit verschillende regio’s in Guatemala en het is eigenlijk een grote winkel. Denk aan tassen, hoeden, riemen, manden en traditionele instrumenten: je vindt hier van alles.

Bekijk het uitzicht vanaf de Cerro de la Cruz

In het noorden van de stad vind je Cerro de la Cruz, volgens velen het mooiste uitzichtpunt over Antigua. Vanaf Parque Central, het algemene plein in het centrum, loop je met een half uur naar het uitzichtpunt. De klim is niet zwaar en voor iedereen goed te doen. Eenmaal bovenaan geniet je van het uitzicht op Antigua met de vulkanen op de achtergrond.

Beklim de Acatenango vulkaan

Zonsopgang op de top van de Acatenango vulkaan

Mijn absolute hoogtepunt van mijn rondreis door Guatemala was het beklimmen van de Acatenango vulkaan, letterlijk en figuurlijk. De vulkaan ligt op steenworp afstand van Antigua en alle tours voor de trekking starten daarom ook in de stad zelf. In twee volle dagen beklim je de net geen 4.000 meter hoge top van de vulkaan, wat behoorlijk pittig is. Je kunt ook een daghike maken, maar ik raad 100% de tweedaagse trekking aan. Onderweg slaap je in een tentje, met uitzicht op de nog altijd actieve Fuego vulkaan. Het is echt een waanzinnige ervaring en hier lees je alles wat je moet weten over het beklimmen van de Acatenango vulkaan.

Hike naar de top van de Pacaya vulkaan

Ben je geen fanatieke hiker en vind je een tweedaagse trekking net iets te veel van het goede? Hike dan naar de top van het kleinere broertje: de Pacaya vulkaan. Veruit de meeste toeristen kiezen voor Pacaya, omdat je deze in een halve dag beklimt. Sterker nog: de hike naar de top, op 2.500 meter hoogte, duurt ongeveer twee uur. Deze dagtrekking is een stuk minder zwaar dan de trekking naar de Acatenango vulkaan, maar ook vanaf hier heb je een waanzinnig uitzicht.

Zonsopkomst met vulkanen daarachter

Leer Spaans op één van de scholen

Antigua is niet alleen een populaire stad vanwege de fijne sfeer en de prachtige gebouwen, het is ook de ideale stad om Spaans te leren. Sowieso is Guatemala een heel goed land om aan je Spaans te werken, want de lessen zijn goedkoop én de locals spreken duidelijk en op een rustig tempo. Daarnaast is het aanbod van één-op-éen lessen behoorlijk groot. Ik koos ervoor Spaans te leren in Xela, een redelijk onontdekte stad iets verderop, maar de meesten kiezen ervoor Spaans te leren in Antigua. En ik geef ze geen ongelijk: de sfeer is hier heerlijk en je kunt je hier prima weken vermaken. Heb jij altijd al de droom gehad Spaans te spreken? Leer het dan hier!

→ Ook Nicaragua is een perfecte bestemming om Spaanse lessen te volgen. Hier lees je alles over Spaans leren in Nicaragua.

Woon een workshop bij in het chocolademuseum

Toen ik het Choco Museo zag, móést ik natuurlijk even naar binnen. In het chocolademuseum, gelegen in de binnenstad van Antigua, kun je niet alleen overheerlijke chocolade en gebak eten, je kunt hier ook workshops volgen. Hoe leuk! Leer over het proces van boon tot chocoladereep tijdens deze workshop, welke twee uur duurt. Je betaalt 25 USD per persoon (ongeveer €23) en je kunt de workshop iedere dag volgen om 11:00, 13:30 en 16:00. Liever geen workshop volgen? No problem, je kunt hier ook heerlijke lekkernijen eten én milkshakes drinken in de mooie binnentuin.

Volg een yogales of ga op een retreat

Midden-Amerika biedt tal van fijne plekken waar je yogalessen kunt volgen en ook in Antigua vind je een aantal heerlijke yogascholen. Sterker nog: op sommige plekken kun je ook op een meerdaagse retreat gaan. Dat doe je bijvoorbeeld bij de Earth Lodge, welke retreats en losse yogalessen aanbiedt. Echt heel tof, zeker aan het einde van de reis als je nog even goed wilt ontspannen.

Ga op een kook- of salsales

Natuurlijk kun je naast yogalessen meer leuke workshops en cursussen volgen. Ga bijvoorbeeld op een toffe kookworkshop en leer de fijne kneepjes van het vak. Samen met een local bezoek je de markt van Antigua om daar verse ingrediënten te halen. Vervolgens ga je zelf lekker kokkerellen. Is koken niets voor jou? Denk dan eens aan een salsales! Je kunt bijvoorbeeld hier op salsales gaan, waarbij je keuze hebt uit privélessen en groepslessen.

Leuke uitstapjes in de buurt van Antigua in Guatemala

Je kunt nog veel meer zien en doen in Antigua en daarbuiten. Een populaire excursie is de koffietour, waarbij je alles leert over het proces van boon tot een kopje koffie. Of ga op een mountainbiketour en cross in de omgeving van Antigua. Liever ontspannen? Relax dan een middagje bij de spa van Santa Teresita, gelegen in een oud complex met een prachtig uitzicht!

TIP! Ben je tussen 28 maart en 4 april 2021 in Guatemala? Zorg dan dat je in ieder geval op één van deze dagen in Antigua bent en het liefst nog op 4 april zelf. Pasen wordt dan uitgebreid tijdens het zogeheten Samana Santa. Er worden parades gehouden, mensen hebben hun mooiste kledij aangetrokken en praalwagens sieren de straten. Heel indrukwekkend!

Veel mensen in een paars gewaad in een straat vol kinderkopjes tijdens een evenement in Antigua in Guatemala

Tips voor lekker eten en drinken

Ontbijt en lunch

  • Y tu Pina Tambien (broodjes en lekkere juices): dit hippe tentje is een geliefde plek onder digital nomads, en je kunt hier goed terecht voor broodjes en sapjes. De broodjes zijn wel aan de prijzige kant, maar het is een heerlijke afwisseling als je eens zin hebt in een westers ontbijtje of lunch!
  • Fernando’s Kaffee (broodjes, pannenkoeken en koffie): een heel leuk tentje met een knusse binnentuin. Het is een oase van rust, waar voornamelijk locals komen. Daarnaast kun je hier heerlijke broodjes en koffie krijgen. Aanrader!
  • Rainbow Café (broodjes en shakes): een fijne tent waar je altijd terecht kunt voor een goede lunch. Ik heb hier vaker gegeten en elke keer was het een succes. Ga voor een broodje pita of voor een bananenshake!
  • Shitlero (broodjes): deze foodtruck steelt al snel je aandacht. Haal een broodje af en ga lekker zitten in het park.
  • Panadería 3 Volcanes (broodjes): een heel lokaal, klein bakkerijtje die om de hoek zat van mijn accommodatie en waar ze héle lekkere broodjes hebben. Een grote aanrader! De broodjes zijn groot, ontzettend lekker en je betaalt hier een prikkie voor.
  • Choco Museo (voor gebak en chocola): ik had het chocolademuseum al benoemd, maar het is zeker leuk hier in de binnentuin te zitten en een lekker gebakje te eten. Wij kozen voor een heerlijke bananencake, met een lekker sapje.
Potten met vlees en sauzen

Tips voor diner

  • Quesos y vino (voor pasta en wijn): in een prachtig oud pand, waar je lekkere pasta’s en pizza’s eet. Bovendien hebben ze hier betaalbare wijnen(!) en kazen. Ik vond het heerlijk om hier, na maandenlang reizen, eindelijk een wijntje te drinken. Normaal gesproken zijn wijntjes te prijzig in Midden-Amerika.
  • Toko Baru (shoarma): bij deze toko scoor je goede porties vlees. Denk aan pita’s met shoarma, falafel en kip piri piri. De porties zijn erg groot, dus je kunt alles prima delen met iemand anders.
  • Rincón Tipico (beste kip): hier smul je van de beste kip van Antigua. Je kunt maar één gerecht krijgen: kip met rijst (of aardappelen) en tortilla’s. De kip wordt vers voor je neus gebraden aan een spies en het is overheerlijk mals. Hier komen bijna alleen maar locals en het is ook nog heel goedkoop. Kom wel op tijd, want op = op!
  • Central Park Pizza: voor gigantische pizza’s die je met meerdere personen kunt delen.

Waar verblijven in Antigua, Guatemala?

Een bruine deur en een witte muur op een oud koloniaal pand

Mijn favoriete slaapplek in Antigua is Hotel Panchoy, gelegen in het centrum. Vanaf het hotel loop je naar de leukste restaurantjes én naar mijn favoriete bakkerij met overheerlijke broodjes. De privékamers zijn ontzettend ruim en comfortabel, de douche is fijn en je kunt heerlijk op het balkon relaxen. Bovendien betaal je maar €35 per nacht voor een tweepersoonskamer. Een andere leuke optie is Hotel Convento Santa Catalina. Heb je iets meer te besteden? Dan is Hotel Palacio de Doña Beatriz een fijne plek!

TIP! Wil je een nachtje in een wel heel uniek hotel slapen? Check dan eens de website van Hobbitenango, waar de wereld van The Hobbit en The Lord of the Rings is nagebootst, net als Hobbiton in Nieuw-Zeeland. Heel tof!

Praktische tips voor Antigua in Guatemala

Beste reistijd

De temperatuur in Antigua blijft het hele jaar stabiel, waarbij het altijd rond de 25 graden is. Wel kan het tussen mei en oktober regenen, dus deze maanden kun je het beste vermijden. Echter, het blijft natuurlijk een stad vol met kroegjes en eettentjes, dus je kan altijd nog gezellig ergens naar binnen duiken.

Een felgele muur met een straatverkoper

Hoe kom je in Antigua vanaf Guatemala Airport?

De meesten reizen direct door naar Antigua nadat ze zijn geland op Guatemala Airport (je scoort al een retourtje vanaf €400) en bijna alle reizigers eindigen hier ook hun rondreis. Guatemala City is een grote stad en het heeft niet de beste reputatie. Daarom laten veel mensen deze stad links liggen. Vanaf de luchthaven zijn er verschillende opties om in Antigua te komen: met een taxi, Uber, een gedeeld shuttlebusje, een privétransfer of met het openbaar vervoer. Het openbaar vervoer wordt echter afgeraden, omdat dit niet de veiligste manier blijkt te zijn. Een taxi, privéchauffeur of Uber is juist weer wat duurder, dus een gedeeld shuttlebusje is de beste manier. Ook ik koos voor een gedeelde shuttle en die bestel je alvast hier. Je kunt ook een gedeelde shuttle proberen te scoren bij aankomst, maar dan moet je wellicht wachten.

→ In Antigua zelf doe je alles lopend, want het heeft een compact centrum. Wel zo fijn!

Verder reizen door Guatemala na Antigua

Na Antigua kun je alle kanten op, maar zo ongeveer iedereen reist door naar Lake Atitlan. En dat is ook de meest logische plek om naartoe te reizen. Echter, Lake Atitlan vond ik zelf een verschrikkelijke plek, dus ik vind het niet per se waard. Wél heb ik hier in een fantastische lodge geslapen en dat had ik dan weer niet willen missen: Lush Atitlan. Hier check je mijn volledige reisroute door Guatemala.

Heb jij nog vragen over Antigua in Guatemala of heb je zelf nog leuke tips? Laat het me vooral weten in een reactie hieronder! Of keer terug naar mijn Guatemala tips voor meer leuke reisgidsen en inspiratie.

You may also like

Leave a Comment