Home Japan Noord-Japan: sla de Tohoku-regio op Hokkaido niet over!

Noord-Japan: sla de Tohoku-regio op Hokkaido niet over!

by Maaike
18 comments
Noord-Japan

Ooit van de regio Tohoku in Noord-Japan gehoord? Dit onbekende gebied is gelegen in het uiterste noorden van het eiland Hokkaido. Steden als Tokyo, Kyoto en Osaka liggen óók op dit eiland en daarom is de Tohoku-regio erg gemakkelijk te bereiken vanaf Tokyo. Tijdens een bezoek aan Tohoku stap je een paar eeuwen terug in de tijd, dankzij de traditionele gebouwen en een vredig bestaan. Bovendien kom je hier geen toerist tegen. Deze regio in Hokkaido staat voornamelijk bekend om zijn heetwaterbronnen, mooie natuur en traditionele gerechten. In deze uitgebreide reisgids vertel ik je alles over Tohoku, inclusief tips voor bezienswaardigheden, activiteiten en lekker eten.

Noord-Japan kent de mooiste natuur

Het noorden van Hokkaido staat bekend om de prachtige natuur en als natuurliefhebber leef je je hier helemaal uit. Na een kleine drie weken door Japan te hebben rondgereisd, was dit dan ook mijn favoriete plek. En dat kwam juist door die overweldigende natuur. Tijdens wandelingen trek je de bossen in, welke zowel in de lente als in de herfst gehuld zijn in de felste kleuren. In de winter valt hier sneeuw en kun je zelfs gaan wintersporten. Valleien en bergen tekenen het decor, en traditionele huizen domineren het straatbeeld.

Een vredig bestaan in het noorden van Hokkaido

Noord-Japan kent de mooiste natuur.

Het leven in deze regio is niet te vergelijken met het leven in de steden. Het is hier ontzettend rustig, vredig en stress komt niet aan de orde. De Japanners maken elke ochtend een mooie wandeling, waarbij rekken en strekken belangrijk is. Zo blijven ze gezond en kunnen ze de dag goed beginnen. Ook ik werd direct zen, dankzij de prachtige natuur, de stilte en de heerlijke hotsprings. Bovendien zijn de traditionele huizen een plaatje om te zien. Wist je trouwens dat Japanners over het algemeen heel oud worden? Juist omdat ze zo lekker actief zijn!

Heetwaterbaden in Noord-Japan

De regio Tohoku, op het eiland Hokkaido, staat bekend om zijn vele heetwaterbronnen.

Maar Tohoku in het noorden van het eiland Hokkaido staat óók bekend om de vele onsen. Een onsen is een natuurlijke hotspring en elk bad heeft een andere helende werking. In dit artikel leg ik meer uit over onsen in Japan. Zo zorgt de ene onsen dat schrammen en wonden worden geheeld, terwijl het andere bad juist goed is voor je huid of zelfs voor je brein. De temperatuur van de hotsprings is meestal tussen de 40 en 42 graden, wat behoorlijk heet is. Maar wát is het fijn zeg. Na een kwartier badderen voel je je al herboren. Er zijn een aantal onsen die je zeker niet mag overslaan tijdens een reis door de Tohoku-regio in Noord-Japan. Komen ze:

De onsen van Kaminoyama

Kaminoyama Onsen is een stadje in de Yamagata prefectuur en het is gelegen aan de voet van de Zao-berg. Volgens legendes stamt deze plek ergens uit 1400. Het plaatsje kent tientallen onsen en voor een bezoek aan een hotspring moet je echt hiernaartoe. Hoe de hotsprings ooit zijn gevonden? Een priester waste zich lang geleden met het water van een bad in dit gebied en zijn wonden heelden daarna direct. Sindsdien komt men van heinde en verre om in de onsen van dit gebied te badderen, om zo hun wonden en schrammen te laten verdwijnen. Maar het blijkt je huid ook mooier te maken. Een heel bijzondere plek dus!

In Hokkaido vind je veel traditionele ryokans zoals deze.
Noord-Japan kenmerkt zich door traditionele gebouwen, hotsprings en mooie natuur.

In Kaminoyama vind je niet alleen veel onsen, je komt hier ook behoorlijk veel ryokans tegen. Een ryokan is een traditionele Japanse accommodatie en het is een must om tijdens een rondreis Japan een keer in een ryokan te slapen. Zelf sliep ik in Senkeien Tsukioka (van de plaatjes hierboven), een fantastische ryokan waar je ook in verschillende hotsprings kunt ontspannen. Het eten is hier ontzettend lekker, waarbij je traditioneel dineert op de grond. Echt een fantastische ervaring!

Een andere ryokan, en tevens de beste uit de regio, is Ryokan Koyo. Ook Koyo biedt verschillende baden aan en het eten schijnt verrukkelijk te zijn. Deze accommodatie wordt daarom vaak getipt als de beste ryokan van Noord-Japan.

Osawa Onsen

Dit is echt een GEWELDIGE onsen én accommodatie, gelegen te midden van de Japanse natuur. Ik was hier hartje herfst en het bad was omringd door bomen gehuld in de felste kleuren. De omgeving lijkt net een schilderij, met bergen, eeuwenoude pandjes en prachtige herstkleuren. Het water van dit bad is 41 graden en de hotspring is gelegen aan een heldere rivier tussen de heuvels.

Retreats zijn hier heel populair, welke een therapeutische werking als doel hebben. Het is dan ook niet ‘zomaar’ een plek waar je even naartoe gaat, de meesten blijven hier vaak voor een paar maanden. Gelukkig kun je hier ook voor slechts één nachtje slapen. Doe dit ook zéker als je in Noord-Japan bent, want nergens anders vind je zo’n prachtige plek.

Je kunt de Osawa Onsen hier boeken.

Namari Onsen

In hetzelfde gebouw als de Osawa Onsen vind je de Namari Onsen, wat dus onderdeel is van deze accommodatie. Dit is de diepste hotspring van heel Japan en bestaat uit natuurlijke stenen en rotsen. Het lijkt op een soort loods en ik vond het een prachtig bad. Bovendien maakt dit water je huid zacht en glanzend, en dat willen we natuurlijk allemaal. Uiteraard heb ik zelf ook deze onsen goedgekeurd en ik kan het zeker aanraden!

Sukaya Onsen

Dit is een wel heel bijzonder warmwaterbad in Hokkaido.

Dit is een wel heel bijzondere onsen, welke zo’n driehonderd jaar oud is. Het lijkt wel een chique koeienstal met een aparte sfeer. Je vindt hier drie baden: eentje voor vrouwen, eentje voor mannen en een gemixt bad. Zelf heb ik alleen het gemixte bad ervaren, maar toch was deze in zekere zin gescheiden en kon niemand je echt zien. Het gemixte bad is maar liefst 248 vierkante meter groot en hier passen maar liefst duizend(!) mensen in. De werking van het water is trouwens ook heel bijzonder: volgens Japanners kan je in dit bad van allerlei ziektes genezen.

Hier bekijk je alle onsen in de Tohoku-regio. Een aanrader!

Eten en drinken in Noord-Japan

Natuurlijk moet tussendoor ook worden gegeten en gedronken, en dat kan in Tohoku uitstekend. Zo vind je hier tal van traditionele eettenten. Hieronder bespreek ik mijn favoriete tentjes van deze regio in Hokkaido.

Eten bij de Senkeien Tsukioka

Zoals ik net al beschreef, kun je in Senkeien Tsukioka (de eerste onsen die ik net besprak) ook overheerlijk dineren. Dat doe je uiteraard op traditionele wijze: op een kussentje op de grond. Je krijgt een eigen tafel, welke volstaat met lekker eten. Ik heb hier verrukkelijk gedineerd, met sashimi, gestoomde rijst, groenten, vissoepen en meer. Grote aanrader!

Noedels slurpen bij Jave Wanko

In Tohoku vind je het zaakje Jave Wanko, waarbij het de bedoeling is dat je zoveel mogelijk noedels naar binnenslurpt.

Ik vond dit echt een hoogtepunt tijdens mijn kleine week in de Tohoku-regio in Noord-Japan. In de Iwate prefectuur vind je Jave Wanko, bekend om de soba noedels. En hier eet je niet op normale wijze: je krijgt elke keer een klein bakje met noedels, welke je zo snel mogelijk moet opslurpen. Het is de bedoeling dat je minstens honderd van die bakjes naar achter werkt. Ik ben helaas niet verder gekomen dan 38 bakjes, maar anderen werkten met gemak ruim honderd bakjes noedels weg. Het gaat zó snel, dat je eigenlijk niets anders kunt doen dan eten. Gezellig kletsen zit er niet in, maar het is echt een ge-wel-di-ge ervaring.

Dineer in een izakaya

Heerlijk eten in Noord-Japan.

Een izakaya is een soort pub of bistro, waar het draait om tapas en drank. Ik vond dit ook de leukste vorm van dineren. Een izakaya is onderverdeeld in allerlei kleine kamertjes, welke met een muur van bamboe of ander materiaal van elkaar zijn gescheiden. Zo heb je voor het diner je eigen ruimte, heel gezellig. Je neemt met z’n allen plaats aan de tafel, bestelt via een tablet allerlei hapjes en dan wordt het in no time gebracht. Van gegrilde groenten tot vis en van dierenharten tot zoetigheden: je kunt het zo gek niet bedenken en het is mogelijk. Vergeet natuurlijk niet om sake te bestellen (kan zowel warm als koud).

Mooie wandelingen in Noord-Japan

Omdat de Tohoku regio uit spectaculaire natuur bestaat, mag een wandeling natuurlijk niet uitblijven tijdens je rondreis door Hokkaido. Ik deel hier mijn drie favoriete hikes:

Wandel in de buurt van de Kaminoyama Onsen

De Kaminoyama Onsen, welke ik eerder heb besproken, is ook de uitvalsbasis voor prachtige wandelingen in de omgeving. De Nishiyama Course, de Hayama Course, de Mt. Sankichi Course, de Mt. Kokuzo Course, de Zao Kogen Bodaire Course én de Juhyo-daira Course zijn allemaal mooie wandelingen. De afstanden variëren van twee tot vijf kilometer, dus je kunt meerdere hikes op één dag doen. Kies er juist voor om in de vroege ochtend te vertrekken, zodat je de frisse berglucht opsnuift en het nog rustig is. Tijdens de wandeling heb je uitzicht op valleien en bergen. Ben je hier in de herfst? Lucky you, want dan kijk je werkelijk je ogen uit.

Loop langs de Oirase rivier

De Oirase rivier snijdt veertien kilometer lang dwars door de bergen en bossen van de Tohoku-regio op Hokkaido. Je kunt, dankzij paden en bruggetjes, fantastische wandelingen maken. Zo loop je langs de rivier, passeer je watervallen en geniet je van de dichte bossen. Is het die dag lekker weer? Trek dan lekker lang voor deze wandeling uit. De ideale route begint bij Nenokuchi, waarbij je via het Oirase Stream Museum en het Towadako Onsen Hot Spring dorp richting Tsuta-numa Pond loopt. Om de dag helemaal compleet te maken, rust je uit in de Tsuta Onsen, de Sarukura Onsen of in de Yachi Onsen. Bovendien is dit gebied ook de perfecte plek voor wintersport tijdens de koude dagen.

Bezoek de Fujita Memorial Garden

In de Tohoku regio vind je een aantal Japanse tuinen, welke je natuurlijk sowieso niet mag overslaan tijdens een rondreis door Noord-Japan. De tuinen zijn bezaaid met prachtige bomen, felle kleuren en rode bruggen. Een van die tuinen is de Fujita Memorial Garden, één van de grootste in de Tohoku-regio. De tuin stamt uit 1919 en is prachtig om doorheen te wandelen.

Cultuur in het noorden van Japan

Maar naast de waanzinnige natuur, de hotsprings en het lekkere eten, is Noord-Japan ook rijk aan cultuur. Wat naar mijn mening zeker de moeite waard is? Komt ie:

Nebuta House Wa-rasse

In Tohoku in Noord-Japan kun je ook cultuur snuiven.

Het Nebuta Festival is een belangrijk festival in de Tohoku-regio, dat jaarlijks in de zomer wordt gehouden. Het hoogtepunt van het festival zijn de parades, gemaakt van twintig enorme lantaarnvloten. De vloten zijn zo’n negen meter breed en vijf meter hoog, en bestaan uit duizenden lampen per stuk. Bovendien is alles gemaakt van hout (de constructie) en papier (de beelden). Op elke wagen worden dezelfde figuren afgebeeld, maar elke vloot geeft een ander verhaal weer. Muzikanten, dansers en drums zetten de toon en het is een waar spektakel. In het Nebuta House Wa-rasse Museum leer je meer over de parades én zie je een aantal van de mooiste pronkstukken. Ben je in het noorden van Hokkaido wanneer het festival plaatsvindt? Dan mag je dit natuurlijk niet overslaan!

Morioka Handi-Works Square

Maak je eigen koekjes in Japan.
In Tohoku in Noord-Japan kun je je eigen Japanse koekjes maken.

Rondom de Morioka Handi-Works Square kun je workshops volgen die te maken hebben met ambacht en cultuur. Het complex is onderverdeeld in drie zones, waarbij je verschillende cursussen volgt. Zo heb je de kans om zelf Japanse koekjes, potten, bamboekunst en meer te maken. Maar het complex biedt meer. Bekijk Japanse ambacht, zie hoe kleding wordt gekleurd middels zaden van een speciale plant en vergeet niet wat souvenirs te kopen.

Hoe kom je bij de Tohoku-regio in het noorden van Hokkaido?

Je kunt het beste naar Tokyo vliegen en vanaf het Tokyo Station de Shinkansen-trein pakken naar de Tohoku-regio in het noorden van Hokkaido, naar Kaminoyama bijvoorbeeld. De reis duurt vier uur en kost je zo’n €130. Om voordeliger uit te zijn, kun je het beste een Japan Rail Pass voor 7, 14 of 21 dagen aanschaffen, waarmee je onbeperkt kunt treinreizen door Japan. Je kunt via GetYourGuide de Japan Rail Pass bestellen of via de officiële website (let op: dit moet je in Nederland al doen, waarbij je de pas thuisgestuurd krijgt).

Bekijk hier alle accommodaties in de gehele Tohoku-regio.

Heb jij zin om naar de Tohoku-regio op het hoofdeiland Hokkaido te gaan? GOEDE KEUZE! Ik vond het zo bijzonder om een paar eeuwen terug in de tijd te gaan en te belanden in dorpen met traditionele huizen. De natuur in Noord-Japan is werkelijk overweldigend en ik weet zeker dat dit ook spectaculair is in de lente, zomer en winter. Kijk hier voor meer leuke Tohoku tips. Of keer terug naar mijn Japan artikelen voor meer tips en inspiratie.

You may also like

18 comments

Lizzie 3 januari 2019 - 19:16

Japen stat op de 1 of andere manier nog niet zo hoog op mijn lijstje.. al moet t er gaaf en anders zijn. ooitttt zal ik er toch wel komen.

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 23:05

Aaaahhh echt doen hoor, het is zo’n gaaf land!

Reply
Xarifa 3 januari 2019 - 19:23

Dit lijkt mij zo’n rustgevende omgeving! Heerlijk!

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 23:05

Was het ook zeker, loved it!

Reply
nadia 4 januari 2019 - 10:21

Het ziet er prachtig uit, maar is geen land dat mij aanspreekt. Mijn man daarentegen wel, dus wie weet kom ik er toch nog eens.

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 23:01

Oooh echt even een keer induiken en dan wil je er vast en zeker heen 😀

Reply
Manon 4 januari 2019 - 16:17

Volgens mij is Japan zo ontzettend magisch. Het klinkt echt als een prachtige bestemming, ik wil er heel graag ooit eens heen.

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 22:54

Jaaaaa echt doen! Het is een van de gaafste bestemmingen waar ik ooit ben geweest. 😀

Reply
Denise 4 januari 2019 - 17:28

Mooi die magische sfeer! Prachtig!
En 100 bakjes? Poeh! Nou ja, op het moment lust ik er wel een paar. Mjam.

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 22:53

Hahaha ja het was wel heel lekker en elk bakje was wel héél weinig hoor. Maar 100 ging me ook zeker niet lukken 😛

Reply
An 4 januari 2019 - 21:35

Oh, wat mooi. Ik heb genoetn van je artikel!!

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 22:52

Lief van je 🙂 Het is ook echt prachtig!

Reply
Joost 4 januari 2019 - 22:13

Ik hoef eigenlijk niet naar Azië. Japan lijkt mij wel een keer een uitdaging.

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 22:52

Japan is echt een fantastische bestemming!

Reply
Wanda 5 januari 2019 - 11:46

Toevallig zei mijn vriend laatst nog dat hij weleens naar Japan zou willen. Of het er ook ooit van gaat komen, geen idee. Het lijkt me zeker een boeiende bestemming maar ook een land waar je niet voor slechts een paar dagen naar toe gaat en dat maakt het voor met een eigen zaak al direct een stuk lastiger.

Reply
Maaike 5 januari 2019 - 22:49

Ja gelijk heb je hoor! Een weekje is inderdaad zonde. En het is ook niet heel goedkoop. Maar wel zooooo fantastisch!

Reply
Laura 7 januari 2019 - 15:20

Ik vind het er echt prachtig uitzien, maar toch trekt Japan mij niet zo..

Reply
Maaike 15 januari 2019 - 09:14

Oh jammer! Japan is echt een van de gaafste landen die ik ooit heb mogen bezoeken 😀

Reply

Leave a Comment