fbpx
Home Nicaragua Cityguide León, Nicaragua

Cityguide León, Nicaragua

by Maaike
2 comments

Ben je van plan een rondreis door Nicaragua te maken? Dan mag je de stad León hoe dan ook niet overslaan. Deze bruisende, koloniale studentenstad heeft een ontzettend fijne sfeer en je kunt je hier wel een week vermaken. In deze cityguide vertel ik je alles voor een complete citytrip: van activiteiten tot eettentjes en van accommodatie tot praktische informatie. Enjoy!

Wat te doen in León, Nicaragua?

Het is goed om te weten dat je in de stad zelf niet heel veel kunt ondernemen, maar León is wel de perfecte uitvalsbasis voor trips in de omgeving. Hier vertel ik je wat je zowel in als buiten de stad kunt beleven.

In de stad: loop op het dak van dé kathedraal

León Nicaragua

Een must do tijdens je bezoek aan León in Nicaragua is het beklimmen van de witte kathedraal in het centrum van de stad. De kathedraal is oogverblindend mooi en het is tevens de grootste van zijn soort in Centraal-Amerika. De buitenkant is rijkelijk versierd met prachtige ornamenten en eens in de zoveel tijd verven ze de kathedraal, zodat deze altijd maagdelijk wit blijft. 

Maar het dak van de kathedraal is waar je echt voor komt. Aan de achterkant van dit pronkstuk vind je een deurtje waar je de kaartjes koopt (een kaartje kost drie dollar). Vervolgens loop je naar de zijkant (de rechter als je naar de voorkant kijkt), waar je een aantal smalle trappen moet oplopen. Eenmaal bovenaan heb je een verbluffend uitzicht. Het dak is werkelijk spierwit. Zó wit dat je zelfs verplicht bent om een zonnebril op te doen. Maar dat niet alleen. Het dak is rijk aan sierlijke koepels die het plaatje compleet maken. Loop zo’n halfuur tot uur op de kathedraal om de koepels en de verschillende verdiepingen te aanschouwen. Maar vergeet ook niet zeker om van het uitzicht te genieten. Vanaf de kathedraal heb je niet alleen een weids uitzicht over de stad, je kunt ook de omliggende natuur in de verte zien. Ik heb echt genoten van deze bezienswaardigheid en ik raad dan ook iedereen aan om dit te doen.

In de stad: ga op een gratis citytour

León is een oude, koloniale stad en dat is ook zeker terug te zien als je door de straten loopt. De huizen hebben alle een fel kleurtje en in elke straat vind je wel een prachtig gebouw. Het is dan ook dé stad voor architectuurliefhebbers of voor degenen die een mooi Instagramplaatje willen schieten. Tijdens een gratis citytour krijg je meer te horen over die gebouwen, waarbij je samen met een gratis gids langs een aantal belangrijke bezienswaardigheden loopt. De gids vertelt je meer over de geschiedenis van León en daarom is dit een interessante activiteit als je nét in de stad bent. Ik heb er zelf voor gekozen om deze tour niet te doen, omdat ik liever in m’n eentje de stad ontdek. Het is dan ook zonde dat ik daardoor niet heel veel over de historie weet, maar ik kan me goed voorstellen dat dit je heel leuk lijkt.

In de stad: struinen en kijken

Leon Nicaragua

Niets is leuker dan ‘’gewoon’’ door León te struinen. Het kent een aantal opmerkelijke kerken die je zeker even op de foto moet zetten. Maar ook alle huizen zijn een waar kleurenspektakel om te zien. Verder zie je overal wel een kraampje met streetfood of een marktstalletje waar je vers fruit kunt kopen. Het centrum is groot genoeg om lekker doorheen te struinen, maar het is niet zó groot dat je eindeloos aan het wandelen bent. 

Buiten de stad: vulkaanboarden

Een activiteit die je sowieso niet mag missen tijdens een bezoek aan León in Nicaragua is vulkaanboarden. Je zoeft met een snelheid van maximaal tachtig kilometer per uur naar beneden van de Cerro Negro Vulkaan. Het uitzicht is prachtig, het vulkaanboarden te gek en bovendien is dit de enige plek ter wereld waar je dit kunt doen. Hoe gaaf is dat? Er zijn verschillende touroperators die deze activiteit aanbieden, waarbij je altijd vervoer van en naar León krijgt. Eenmaal aangekomen moet je eerst een uur met de board in je handen naar de top van de vulkaan lopen om vervolgens naar beneden te racen. Wil je liever niet zelf alles sjouwen in de brandende zon, terwijl je een pak ter bescherming aan hebt? Dan kun je iemand inhuren die dit voor je doet. De excursie duurt een halve dag en iedereen komt met een grote glimlach terug.

Buiten de stad: overnachten op de Leticavulkaan

Je kunt deze tour los doen óf je kunt het combineren met het vulkaanboarden. Tijdens deze excursie hike je samen met een gids naar de top van de Leticavulkaan, waar je aan het einde van de dag een tentje opzet. Samen met de gids maak je je eten voor vanavond bij het kampvuur en als de nacht valt, kruip je je tentje in om de nacht door te brengen. Vergeet overigens zeker niet naar de heldere sterrenhemel te kijken. In de ochtend stap je op tijd uit je tent om vanaf de top van de vulkaan de zonsopgang te bekijken. Je hebt uitzicht vanaf de eerste rang en het is een ervaring om nooit meer te vergeten.

Buiten de stad: een dagje naar Las Peñitas

Las Penitas Leon

In León kan het extreem warm worden en daarom is het soms een verademing om een dagje naar het strand te gaan. Het is hier niet koeler, maar er staat wel een flink windje en dat is erg fijn. En je kunt natuurlijk verkoeling zoeken in de zee. Een strand waar je heen kunt gaan is bijvoorbeeld Las Peñitas. Ook ik ben hierheen gegaan en ik vond het strand eigenlijk tegenvallen. Het zand is vrij donker, het strand is niet mooi en er was ook niets te doen. Máár ik vond het wel heerlijk om even uit te waaien en daarom ben ik toch een halve dag op het strand gebleven. Een aanrader is om te gaan lunchen bij SUA (chill & grill) direct op het strand. Er zijn ook andere eettentjes te vinden, maar die zijn duurder en het eten bij SUA is ontzettend lekker. Zo heb je een spies met kip of varken en groenten voor slechts 80 cordoba. Ook raad ik de vistaco’s aan, waarbij je er drie krijgt voor 180 cordoba. Een biertje kot 35 cordoba, een juice 50 en een smoothie of cocktail 80. Je kunt je vingers erbij aflikken! Om je een idee te geven van de kosten: 1 euro staat gelijk aan 37 cordoba (mei 2018).

Lekker eten en drinken in León

León barst van de vele eettentjes en kroegen, en ook daarom houd ik zo van deze stad. Niet alleen de jongeren, maar ook de volwassenen houden ervan om buiten de deur te eten en wat drankjes te doen in een bar. Welke barren en restaurants ik aanraad? Hier zet ik mijn favorieten op een rijtje.

Eten: ceviche bij Cusco Cullao

Houd je van ceviche? Dan MOET je echt eten bij Cusco Collao. Voor degenen die niet weten wat ceviche is: dit is rauw vis, gegaard in citroensap. Het is een ontzettend fris hapje en heerlijk als een tussendoortje. Bij Cusco Callao heb je keuze uit meerdere soorten ceviche, waarbij verschillende soorten saus en andere ingrediënten worden gebruikt. Zelf koos ik voor de klassieke ceviche en ik vond het echt verrukkelijk.

Eten: broodjes bij Pan & Paz

Pan & Paz León Nicaragua

Pan & Paz is erg populair in León en dat is niet zo gek ook: de broodjes zijn hier overheerlijk. Het is een Franse lunchzaak en je hebt hier dan ook keuze uit belegd stokbrood. Het maakt in principe niet uit wat je neemt: alles is hier lekker. Er zijn inmiddels twee vestigingen van Pan & Paz in León, maar ga zeker naar de grote vestiging. Hier kun je in de fotogenieke binnentuin goed relaxen. 

Eten bij Bar El Mirador

Helaas heb ik hier zelf niet kunnen eten, omdat het helemaal volzat toen ik een poging waagde. Maar ik heb wel even een kijkje kunnen nemen en het eettentje zag er erg leuk uit. Het is een dakterras in het centrum van de stad, waar je in de avond heel gezellig kunt zitten. Maar je kunt er ook gewoon een biertje drinken en van het uitzicht op de stad genieten. Of het eten lekker is? Geen idee. Wel zag ik internationale gerechten, zoals pasta, en dat is zeker een aanrader voor iedereen die niet van Nicaraguaans eten houdt.

Eten én drinken bij Patio El Padrino

Ik ben twee keer bij El Padrino geweest en ook dit tentje is een grote aanrader. Beide keren was het erg druk, stond er heerlijke muziek aan en vloeiden de lokale biertjes rijkelijk. De eerste keer dat ik er was heb ik slechts westerse mensen gespot, de tweede keer waren er alleen maar locals. En dat, samen met de swingende muziek, maakt het tentje een grote aanrader. Daarnaast is het gelegen in een binnentuin en daarom is het ook best mooi. Wil je een hapje eten? Ga dan voor de spies met kip en groenten, waarbij je twee grote spiesen krijgt. Echt héél lekker, zeker in combinatie met een toña.

Drinken in Leon’s Sports Bar

Het klinkt wat ongezellig, maar de sportsbar is best oké. De muziek staat lekker hard aan, er zitten altijd genoeg locals én de biertjes zijn ijskoud. Dit is de enige plek in heel León waar ik écht een ijskoud biertje heb gekregen en geloof me: dat is een verademing in de hitte. Bovendien is de sportsbar de plek in heel Nicaragua waar het bier het goedkoopst is. Ik zeg: doen!

Drinken bij El Sesteo 

Op de hoek bij de witte kathedraal vind je een restaurantje waar je ongetwijfeld meerdere keren langsloopt tijdens je bezoek aan León. Vanaf hier heb je een fantastisch uitzicht over de kathedraal en het centrale plein, en daarom is dit de perfecte spot om een drankje te doen. Of om een hapje te eten. Vooral in de avond is het een aanrader, als iedereen na werktijd massaal naar het centrale plein trekt om de avond te vieren. Heerlijk om van zo dichtbij alle mensen op straat te bekijken!

Uiteraard heb ik op nog een aantal plekken gegeten in León, maar die waren óf niet heel lekker óf niet heel bijzonder.

Waar te slapen?

Leon Nicaragua

In León heb je tal van hotels en hostels waar je kunt slapen, dus aan een slaapplek geen gebrek. Houd je van een feestje en ben je dol op slapen in dorms en in de avond drankjes doen met je kamergenoten? Kies dan voor het welbekende Bigfoot hostel in het centrum van de stad. Bigfoot is overigens de eerste partij die het vulkaanboarden organiseerden, maar ze bieden ook meer tours aan. Ik heb hier zelf niet geslapen, maar ik heb het hostel wel gezien en het zag er erg leuk uit. Er is een grote bar waar je in de avond kunt dansen en aan het zwembad kun je in de middag relaxen. De kamers zijn best klein en je moet de douche en wc delen, maar ook dat zag er allemaal prima uit. Overigens heb je meer vergelijkbare hostels in het centrum waar je gemakkelijk andere reizigers ontmoet.

Zelf hebben we vier nachten geslapen bij Hotel Leyendas buiten het centrum. Een overnachting kostte tien dollar en daarvoor kregen we een tweepersoonskamer met gedeelde badkamer. Leyendas heeft slechts een paar kamers en ik vind het meer een boetiekhotel. Het is ontzettend mooi, met felle kleuren en ontzettend veel planten, en de ontbijtjes zijn erg goed. Ook heb je hier behoorlijk snelle wifi en ze hebben een lief hondje die graag over je waakt. Het is zo’n kwartier lopen naar het centrum, maar zelf vond ik dit niet erg. Een grote aanrader!

Good to know: praktische informatie

Hoe kom je het beste in León? Hoelang raad ik aan om hier te blijven? En wat is nog meer goed om te weten? Ik vertel het je hier!

Klimaat in León, Nicaragua

Nicaragua León

León is de heetste stad van Nicaragua en dat is te merken ook. Het kan soms tegen de 40 graden Celsius worden en dan is het werkelijk stofhappen als je door de staten loopt. Op sommige dagen kan het zelfs zó wam worden dat je eigenlijk futloos bent en weinig energie hebt. En ook tijdens de nachten in León koelt het amper af. Ik sliep in een kamer met enkel een ventilator en wát was het warm zeg. Overigens is het ook goed om te weten dat de maanden april en mei (precies toen ik er was) de heetste maanden zijn. Goed om rekening mee te houden!

Reizen naar en in León

León is een bekende stad en daarom kan je hier altijd wel naartoe reizen. Wij kwamen vanuit Managua en we zijn met een shuttlebusje in 1,5 uur naar León gereisd. Hiervoor betaalden twee dollar (of 65 cordoba) per persoon, een koopje! Het busje deel je voornamelijk met locals en het busje vertrekt pas op het moment dat ie helemaal volzit. Lekker efficiënt!

Ook in León zelf betaal je een prikkie voor het vervoer. Toen wij naar Las Peñitas reisden met de chickenbus, betaalden we slechts 14 cordoba (37 cent) voor een rit van een halfuur. En daarbij kun je overal uitstappen, dus je moet vooral zelf aangeven waar je eruit wilt.

Ook goed om te weten: op het moment dat je in León aankomt op de bushalte, word je beladen met taxichauffeurs die je heel graag allemaal weg willen brengen. Ze blijven aandringen, dus zeg duidelijk nee en loop weg. Wat je het beste kunt doen is naar de weg lopen waar je zelf een taxichauffeur aanhoudt. Voor zo’n 30 cordoba per persoon kun je zeker een taxi krijgen naar het centrum. En zelfs nog minder!

Hoelang te blijven in León?

Wat te doen in Leon, Nicaragua?

Heb je drie weken of langer de tijd? Dan raad ik zeker aan om minimaal vier nachten te verblijven in León. En verblijf ook zeker wat langer als je van steden houdt, want León is naar mijn mening de leukste stad van Nicaragua. Heb je juist wat korter de tijd? Houd het dan op twee of drie nachten, waarbij je één dag sowieso gaat vulkaanboarden en dan nog twee dagen overhoudt om de stad verder te verkennen. Het is zo leuk!

Nog niet overtuigd of je naar Nicaragua wilt gaan? Lees dan mijn tien redenen waarom je hier zeker wél heen moet gaan! En  boek snel je vliegticket naar Nicaragua hier.

You may also like

2 comments

Claudia 6 mei 2018 - 18:24

Hee Maaike! Quick tip: het is de Telica vulkaan en niet Leticia 😉
Verder zijn in Leon qua eettentjes ook El Bodegon en Imbir erg aan te raden! De eerste is Cubaans eten en de tweede een fusie van Sri Lankaans en Pools. Heeeerlijk! Bij El Sesteo is vooral de Indio Viejo (lokale specialiteit, een soort stoofvlees maar zo lekker ondanks de hitte) zeer aan te raden en op las Peñitas is het goed vertoeven bij Mano a Mano, maar nog beter bij Simple Beach Lodge. Voor de allerbeste pupusas (Een lokale specialiteit uit El Salvador, heerlijk en supercheap) ga je naar de pupuseria die een straat achter la Colonia zit. Na 4 maanden in Leon gewoond te hebben zijn dit mijn beste tips (plus een aantal van de tips die jij ook noemde!)
Ohja. Koffieliefhebbers; paz de Luna en Libelula gaan nek aan nek. En voor salsadansen moet je op donderdagavond naar La Olla Quemada.
Te heet in de stad en geen zin in het strand? Ga naar het zwembad van La Casa Abierta, hier betaal je 2 euro voor en het eten en drinken is daar ook top.
Haha volgens mij moet ik zelf maar een gids beginnen 😅

Reply
Maaike 10 mei 2018 - 19:08

Wauw, wat een goede tips Claudia! Die eerste was inderdaad een tapfout haha, zal het aanpassen. Ik ga binnenkort terug naar Leon en dan ga ik je tips allemaal afvinken 🙂 Dan kan ik mijn blog hierop aanpassen. Thaaanks! En wat leuk dat je in Leon hebt gewoond trouwens, het is zo’n leuke stad!

Reply

Leave a Comment