Home Nieuw-Zeeland Forgotten World Highway, Nieuw-Zeeland: een echte hidden gem

Forgotten World Highway, Nieuw-Zeeland: een echte hidden gem

by Maaike
6 comments
State Highaway 43 Nieuw-Zeeland

Nog nooit van de onafhankelijke republiek Whangamomona gehoord? Dat is niet zo gek ook, want je bent lang niet de enige. Deze officiële republiek vind je op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland en het is enkel te bereiken via de Forgotten World Highway. Zoals de naam al doet vermoeden, wordt deze route door velen vergeten en daarom heb je de weg vrijwel voor jezelf. Naar mijn mening is dit een fantastische weg die kronkelt door een waar sprookjeswereld. Tank de auto maar vol en reis met me mee!

Ligging Forgotten World Highway

De Forgotten World Highway, ook wel de State Highway 43 genoemd, is gelegen tussen Taumaranui en Stratford in het westen van het Noordereiland van Nieuw-Zeeland en de weg is in de 19e eeuw aangelegd. De route is 158 kilometer lang en onderweg kom je nauwelijks splitsingen tegen, dus het is aan te raden om de autorit in de ochtend al te starten. Het is een behoorlijke omweg als je richting het zuiden wilt reizen, zoals de meeste reizigers doen, en de weg is alleen te bereizen met een eigen auto of campervan. De openbare bus doet deze route niet aan en reizen met een grote camper is dankzij de smalle stukken en scherpe bochten niet aan te raden.

Omgeving onderweg

Forgotten World Highway Nieuw-Zeeland

De Nieuw-Zeelanders noemen de route ook wel ‘a bit upsy downsy’ en dat is nog zacht uitgedrukt. De omgeving is ruig en heuvelachtig, waardoor je veel omhoog en naar beneden rijdt. De route kronkelt over vier bergruggen en langs een rivierkloof, waardoor je onderweg spectaculaire uitzichten hebt over de Nieuw-Zeelandse natuur. Je dient onderweg ook zo’n vijftien kilometer over een onverhard gravelpad te rijden, wat tevens aantoont dat deze route niet vaak wordt gereden. Maar niet alleen de natuur maakt de route zo bijzonder. Oude, verlaten dorpjes en vroegere steenkoolmijnen zul je onderweg ongetwijfeld spotten.

Taumaranui

Taumaranui Forgotten World Highway

De rit start in de plaats Taumaranui, wat een goede uitvalsbasis vormt voor activiteiten als kajakken, skiën en vissen. In het nabijgelegen Whanganui National Park heb je bijvoorbeeld de mogelijkheid om op kajakavontuur te gaan. Houd je juist van actie op de fiets? Dan ben je hier ook aan het goede adres, want de Timber Trail Cycle Trail is ideaal voor fietsliefhebbers. Deze route van 87 kilometer lang kun je deels rijden of kies er juist voor om op een tweedaagse tocht te gaan waarbij je diep de wildernis intrekt.

Aan de andere zijde van de Taumaranui vind je juist het welbekende Tongariro National Park, wat voornamelijk bekend staat om de zware Tongariro trekking. Deze tocht kun je alleen maken als er niet te veel wind staat en het niet te mistig is, anders kan de trekking als gevaarlijk worden beschouwd. De uitzichten onderweg zijn surrealistisch en mysterieus. Het lijkt wel alsof je op een maanlandschap loopt, terwijl je in de verte felgroene heetwaterbronnen ziet borrelen.

Van Taumaranui naar Whangamomona

Whangamomona Nieuw-Zeeland

Een groot gedeelte van de route bestaat uit het stuk tussen Taumaranui en Whangamomona. Je overbrugt zo’n 90 kilometer, maar maak onderweg zeker een stop om een van de hoogste watervallen van het Noordereiland van dichtbij te zien: de Mount Damper Falls. Neem vanaf de Moki Forest Road de weg naar de waterval, welke in een prachtig stukje natuur is verstopt. Je moet nog wel een stukje lopen om bij de voet van de waterval te komen, maar deze korte wandeling is het meer dan waard als je onderaan de 85 meter hoge waterval staat.

Eenmaal de waterval te hebben gezien, rijd je door naar Whangamomona. Deze republiek is sinds 1989 onafhankelijk en het vormt de thuis van 30 inwoners. Whangamomona heeft zo zijn eigen presidentiële verkiezingen en elk jaar wordt de onafhankelijkheidsdag uitgebreid gevierd. In de republiek staan slechts een paar huizen en een hotel, dat tevens de enige bar en het enige restaurant is die de plaats te bieden heeft. En wat Whangamomona extra bijzonder maakt? Je kunt hier een officiële stempel halen voor in je paspoort! Loop het hotel naar binnen en vraag aan een medewerker om een stempel. Heb je meteen een mooi aandenken aan deze speciale plek. En vergeet ook zeker niet te lunchen, zodat je de route met nieuwe energie kunt vervolgen.

Van Whangamomona naar Stratford

Forgotten World Highway

Het laatste stuk van de route is ietwat minder lang, ruim 60 kilometer om precies te zijn. Ben je nog niet klaar om in de auto te stappen? Maak dan een hike van drie uur die begint in Whangamomona. Het leidt je door het regenwoud van Nieuw-Zeeland en toeristen kom je niet of nauwelijks tegen. Geen tijd om te gaan wandelen? Rijd dan over de groene heuvels en geniet van de magnifieke uitzichten die je onderweg hebt, tot je uiteindelijk in Stratford bent.

Stratford is de perfecte uitvalsbasis als je dol bent op hiken en fietsen. In het naastgelegen Egmont National Park vind je Mount Taranaki, een reusachtige vulkaan die boven de omgeving uittorent. De vulkaan is zo’n 70.000 jaar geleden ontstaan en het is inmiddels een aantal honderd jaar geleden voor het laatst uitgebarsten. De vulkaan is in de wintermaanden met sneeuw bekleed en dat geeft absoluut een magisch gezicht.

Van Stratford naar New Plymouth

New Plymouth Nieuw-Zeeland

De route eindigt in Stratford, waar je ook de nacht kan doorbrengen. Zelf ben ik doorgereden naar New Plymouth, waar je nog ruim een half uur voor moet rekenen. Deze kustplaats is erg gemoedelijk en het biedt een fijn, uitgestrekt stand. Kom bij van al het moois dat je onderweg hebt gezien en drink een wijntje op het strand of neem een duik in de zee. Nagenieten wordt het zeker!

Wat is volgens jou de gaafste hidden gem van Nieuw-Zeeland? Laat het me weten, dat vind ik leuk!

Lees hier ook: mijn gemaakte kosten in Nieuw-Zeeland, mijn favoriete plekken in Nieuw-Zeeland en de verschillen tussen de steden van Nieuw-Zeeland.

You may also like

6 comments

Janet | thatonetime 3 januari 2018 - 21:53

Wat een uitzichten zeg! Prachtige foto’s!

Reply
Maaike 5 januari 2018 - 14:42

Ja geweldig he? Het is zo’n mooie rit!

Reply
Floris 10 december 2019 - 23:50

Thanks voor deze tip, gaan we eind december maken!

Reply
Maaike 1 januari 2020 - 20:56

GAAF!

Reply
Marita | Frankrijk Puur 31 december 2019 - 14:17

Wij vonden deze route ook fantastisch! Verder vonden we de weg van Queenstown naar Glenorchy een van de mooiste plekken van NZ, vooral bij Bennetts Bluff Lookout, en de wildkampeerplek Twenty Five Mile Stream.

Reply
Maaike 1 januari 2020 - 20:53

Oh tof, die kende ik nog niet. Zet ik meteen op mijn lijstje voor de volgende keer!

Reply

Leave a Comment