Home Peru Kuélap, Peru: ontdek het Machu Picchu van het noorden

Kuélap, Peru: ontdek het Machu Picchu van het noorden

by Maaike
0 comment
kuelap peru

Het ‘Machu Picchu van het noorden’ wordt Kuélap ook wel genoemd. Deze archeologische plek vind je in het noorden van Peru, in de buurt van de gezellige stad Chachapoyas. Daar heb ik overigens eerder een artikel over geschreven, welke je zeker even moet lezen. Kuélap en Chachapoyas liggen samen in een prachtig gebied, wat nog helemaal niet toeristisch is. Hier lees al die leuke tips voor Noord-Peru. Maar eerst: Kuélap, Peru.

Wat is Kuélap precies?

Kuélap is een archeologische site in het noorden van Peru.

Kuélap is een archeologische plek van vóór het Inca-tijdperk. Het is gebouwd door de toenmalige bewoners van de Chachapoyas-regio in de zesde eeuw. Kuélap ligt bovenop de La Barreta, een berg van maar liefst 3.000 meter hoog. Een enorme muur omringd het complex, welke je nu nog steeds bewondert. Om bij de ingang van Kuélap te komen, moet je dan ook een stuk rondom de muur.

Tijdens een bezoek aan Kuélap leer je meer over de geschiedenis van dit volk én over de Inca’s, die later het complex hebben veroverd. Maar Kuélap is niet alleen een interessante archeologische plek, het is ook gelegen op een prachtige locatie. Vanaf het complex kijk je aan de ene kant uit op de Utcubamba rivier, aan de andere kant heb je uitzicht op het dichtbegroeide regenwoud. Het is dan ook zeer bewonderenswaardig hoe ze hier, zolang geleden, een immens bouwwerk hebben neergezet. Bovenop een berg, waar het vaak regent en het koud is, op een zeer steile helling. Hoe ze alle stenen omhoog hebben gekregen is dan ook maar de vraag.

Bouwwerken in Kuélap

In Kuélap bekijk je bouwwerken uit de zesde eeuw.

Tijdens een bezoek leer je meer over de bouwstijlen in deze oude stad en waar de ruimtes voor dienden, dus dat moet je toch echt zelf ontdekken. Wat ik je wel kan vertellen? Alle gebouwen, wat er ruim vierhonderd zijn, zijn allemaal rond. Een pad leidt je langs al die gebouwen, waarbij je zeker even de bordjes moet lezen. Ik vind het nog steeds bizar dat hier ooit mensen leefden, op deze zeer afgelegen en hoge plek. 

Herontdekking van Kuélap, Peru

Kuélap Peru is pas in 1843 herontdekt en sinds 2003 staat het op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Eeuwenlang is het stil geweest rondom Kuélap. Pas in 1843, toen Kuélap natuurlijk allang verlaten was en hier niemand meer kwam, is het complex opnieuw ontdekt. In 2003 is het uitgeroepen tot Werelderfgoed door UNESCO, waardoor het gebied beschermd is. En maar goed ook, want deze bijzondere archeologische site moet gekoesterd worden. In 2017 is hier een kabelbaan geplaatst, waardoor bezoekers hier gemakkelijk kunnen komen. Dankzij de kabelbaan wordt Kuélap steeds vaker bezocht en men gokt dat dit in de toekomst even populair als Machu Picchu zal worden.

Moet je een tour boeken naar Kuélap?

Je kunt Kuélap zowel op eigen houtje bezoeken als tijdens een tour. In Chachapoyas vind je allerlei touroperators die deze excursie aanbieden. Google even, vraag rond aan de locals of kijk zelf rond in de stad welke touroperator je het beste kunt nemen. Houd er rekening mee dat niet iedereen Engels kan en vraag daarom even na of er een gids is die toevallig ook Engels spreekt. Voor je het weet heb je een Spaanstalige gids en begrijp je er alsnog niets van. Ook goed om te weten: ga je in je eentje op pad? Zorg dan dat je wat later in de ochtend vertrekt, wanneer alle tours allang zijn begonnen. Anders loop je tussen groepjes mensen en dat wil je natuurlijk niet.

Hoeveel kost een tour naar Kuélap vanuit Chachapoyas?

De prachtige omgeving van Noord-Peru.

Een tour naar Kuélap vanaf Chachapoyas is helemaal niet prijzig: je betaalt via een touroperator zo’n €20 per persoon. Dan is al het transport inclusief, net als de gids en de lunch. Ideaal! Ga je zelf op pad naar Kuélap? Dan ben je ongeveer hetzelfde kwijt of net wat minder. Je betaalt zo’n €15 voor de bus, kabelbaan en entree voor Kuélap zelf. En dan moet je ook nog een lunch betalen. Het maakt qua prijs dus niet heel veel uit of je met een tour meegaat of lekker zelf op pad gaat. 

Op eigen houtje naar Kuélap? Zo kom je er

De populairste route om bij Kuélap te komen is door de bus te pakken van Chachapoyas naar Nuevo Tingo en vanaf daar de kabelbaan te pakken. Deze kabelbaan is in 2017 geopend en het is de enige in heel Peru. Het ritje met de kabelbaan duurt ruim twintig minuten en is echt adembenemend. Ik raad aan vroeg te vertrekken vanuit je hotel in Chachapoyas, zodat je op een rustig tempo Kuélap kan ontdekken.

Je kunt vanaf Old Tingo ook een hike maken naar Kuélap, wat zo’n 4,5 uur duurt. Omdat Kuélap op 3.000 meter hoogte ligt, moet je wel een stuk klimmen. Het is dan ook zeker niet voor iedereen weggelegd. Maar de omgeving is prachtig, je komt niemand anders tegen en de bergen zijn zeer ruig. Dus houd jij van en stevige hike? Ga er dan voor! 

Natuur in Zuid-Amerika!

Eenmaal aangekomen na de hike óf als je de kabelbaan hebt gepakt, is het nog een kwartier lopen naar de archeologische plek. No worries: het is een vlakke wandeling, dus je hoeft niet echt te hiken. Er zijn drie ingangen in Kuélap en soms is een ingang gesloten wegens restauratie, dus je moet ter plekke even kijken welke je moet nemen.

Overigens staan er bordjes bij verschillende plekken op het terrein, waar ook een Engelse uitleg op staat. Je hebt daarom niet per se een gids nodig die je van alles vertelt, hoewel een gids natuurlijk veel meer informatie kunt geven en al je vragen beantwoordt. 

Waar slapen rondom Kuélap, Peru?

In de buurt van Chachapoyas vind je mooie slaapplekjes.

Je kunt het beste in Chachapoyas verblijven en vanuit daar een dagtrip maken naar Kuélap. Niet alleen omdat hier alle touroperators zijn gevestigd en je dus makkelijk een tour kan boeken, ook is dit gemakkelijk als je op eigen houtje Kuélap wilt bezoeken. In Chachapoyas raad ik het Xalca Hotel aan: comfortabel, centraal gelegen én inclusief een goed ontbijt. Ook kun je in Nuevo Tingo verblijven, waar je een aantal accommodaties vindt. Vanaf hier hoef je dan alleen nog de kabelbaan omhoog te pakken en ben je binnen een half uur bij Kuelap. Ook kun je vanaf Nuevo Tingo prachtige hikes maken.

Boek hier jouw hotel in Kuelap.

Praktische informatie Kuélap, Peru

Verder zijn de volgende tips nog handig voor jouw bezoek aan Kuélap:

  • Je kunt het beste tussen mei en september naar Kuélap gaan, wanneer het relatief droog is. Dit is echter geen garantie, want ook dan kan het natuurlijk zo nu en dan regenen. Je bent hoog in de bergen, dus het weer kan elke tien minuten omslaan.
  • Neem laagjes kleding mee. Het kan wat fris worden boven, dus het is verstandig voldoende laagjes aan te trekken en bij voorkeur ook een goede regenjas mee te nemen. 
  • Doe stevige schoenen aan. Hoewel je in Kuélap zelf over een aangelegd vlonderpad loopt, is het wel verstandig dichte schoenen aan te trekken.
  • Neem wat snacks mee. Hoewel je bovenop ook wel wat snacks kunt kopen van wat kraampjes, heb je hier verder geen eetplekken. 

Lees hier meer praktische informatie over Peru.

Hoe kom je in Chachapoyas?

Een archeologische site uit de zesde eeuw.

Neem een binnenlandse vlucht van Lima naar Jaen met Viva Air of met LATAM (beide opties zijn mogelijk). Vanaf de luchthaven rijd je in vier uur rijden naar Chachapoyas. Je kunt bijvoorbeeld een tour boeken, waarbij de transfer is inbegrepen. Of je regelt zelf een auto. 

Je kunt ook vanaf de stad Chiclayo reizen. Ook rondom deze stad kun je leuke dingen ondernemen en die tips heb ik in dit Chiclayo artikel beschreven. Vanaf hier rijd je met de bus in negen uur naar Chachapoyas. Je stapt uit bij Pedro Ruiz, het eindpunt van de busrit, en vanaf hier pak je een taxi naar de stad.

Heb jij nog vragen omtrent Kuélap, Peru? Laat het me weten in een reactie hieronder en ik help je met veel plezier verder! Of keer terug naar mijn Peru-artikelen voor meer Peru tips en inspiratie.

You may also like

Leave a Comment