fbpx
Home Guatemala De Acatenango vulkaan beklimming in Guatemala: een hoogtepunt!

De Acatenango vulkaan beklimming in Guatemala: een hoogtepunt!

by Maaike
8 comments
Acatenango vulkaan Guatemala

Drie dagen later en ik ben nog steeds helemaal in de ban van het beklimmen van de Acatenango vulkaan in Guatemala. Wát was dat een ervaring zeg. Ga je (ooit) naar Guatemala? Dan MOET je deze hike hoe dan ook doen. Hier vertel ik waarom deze beklimming zo ongelooflijk fantastisch is, inclusief praktische informatie en héél veel foto’s.

De Acatenango vulkaan: hoe en waar?

De Acatenango vulkaan ligt gelegen op een uurtje rijden van Antigua, een fantastische stad waar je ongetwijfeld heen zal gaan. De vulkaan, welke de op twee na grootste van heel Guatemala is, heeft zijn laatste uitbarsting in 1972 gehad en is daarom tot aan de top veilig te beklimmen. De vulkaan is 3.976 meter hoog en wordt omringt door andere vulkanen die tot op de dag van vandaag nog heel actief zijn. Tijdens de hike heb je hier uitzicht op en je wordt gedurende de trekking dan ook beloond met een aantal uitbarstspektakels. Hieronder lees je een beschrijving van de gehele trekking.

Acatenango vulkaanbeklimming dag 1

Acatenango vulkaan

Acatenango vulkaan Guatemala

Met vijf liter water per persoon, een volgepropte backpack met kleding, een camera en een goed humeur begin je aan de hike. Je wordt meteen goed opgewarmd, want het eerste gedeelte is meteen het zwaarste stuk van de dag. Een uur lang loop je steil omhoog, dwars door maisvelden. Veel begroeiing is hier niet, waardoor je ongetwijfeld in de zon loopt. Terwijl je de eerste minuten gezellig met je trekkingsgenoten aan het kletsen bent, hap je na vijf minuten al naar lucht. Na een kwartier begin je je bovenbenen te voelen en na een halfuur moet je eindeloos veel traptreden op. Een uurtje later en een liter water minder, kom je aan bij het eerste rustpunt van de dag: de officiële ingang van het nationaal park. Hier schrijf je je in en kom je even bij voordat je de hike vervolgt.

Acatenango vulkaan beklimmen

Waar je eerst nog door het platteland liep, is het landschap nu veranderd in een cloud forest. Hoge bomen, groen mos, meterslange lianen en mooie planten sieren de omgeving. En terwijl je door het dichtbegroeide bos loopt, merk je al gauw dat de temperatuur is veranderd. Je bevindt je immers tussen de bomen én je bent al een stuk hoger, dus het is hier best koel. En geloof me: dat is heel prettig. De hike door dit mooie stukje natuur duurt zo’n twee uur, voordat je ein-de-lijk aankomt bij de lunchspot. De lunch wordt vers voor je bereid en je hebt ongeveer een halfuur de tijd om lekker te eten en te ontspannen. Je merkt hier al snel dat het behoorlijk koud is en dus zul je flink afkoelen. Een legging of extra truitje aan is dan ook niet vreemd.

Acatenango vulkaan in Guatemala

Acatenango vulkaan eklimmen

Met nieuwe energie vervolg je de route, ditmaal door een mysterieus landschap. Er staan nog steeds evenveel bomen, maar zonder bladeren of groen. Het is een schimmig bos van stammen en behoorlijk indrukwekkend, alsof je in een fantasiefilm terecht bent gekomen. Gelukkig is dit gedeelte het minst zwaar, waarbij je nog een uur tot twee uur redelijk relaxed loopt. In plaats van dat je de hele tijd omhoog hiket, gaat het pad zowel omhoog als naar beneden. Geleidelijk loop je wel de hoogte in, maar dit stuk is niet meer zo hardcore. Echter, ik had al behoorlijk wat energie verloren tijdens de eerste drie uur en daarom viel dit gedeelte toch tegen. Totdat het kamp in zicht is en alle lasten als het ware van je af vliegen.

Beklimmen Acatenango vulkaan

De tentjes worden door de gidsen opgezet en het enige dat je zelf hoeft te doen is het opmaken van je bed. Trek een trui aan, dump al het gewicht in je tent en geniet van het weidse uitzicht. Recht voor je neus, op slechts twee kilometer afstand, is de vulkaan Fuego gelegen. Fuego, wat ‘vuur’ betekent, is ontzettend actief en deze beste man barst elk kwartier uit. Terwijl je bij het kampvuur zit, word je dan ook continu getrakteerd op spuwend lava, immense rookwolken en keiharde knallen. Het is echt té bizar om mee te maken. Maar het echte feest begint pas als de zon ondergaat en het pikkedonker is. Aangezien het lava fluoresend rood is, zie je dit het beste in de nacht. De vulkaan spuit met enorme kracht lava uit, dat vanuit het topje in gigantische snelheid de lucht in wordt gelanceerd. Vervolgens druipt het lava via alle kanten van de vulkaan naar beneden en blijft er nog een lange gloed hangen. Het is zo onbeschrijflijk. En dat terwijl je met een bord avondeten bij het kampvuur zit te chillen.

Acatenango vulkaan beklimming

Acatenango vulkaan Guatemala

Je zult vroeg je bedje ingaan, want in het pikkedonker kun je nou eenmaal niet veel ondernemen. Bovendien gaat de wekker om 04.00, dus je wilt wel een beetje fit zijn als je de hike gaat vervolgen. Maar of slapen er echt in zit? Nah, vergeet dat maar. De hele nacht door hoor je de vulkaan uitbarsten en bij elke uitbarsting rits je zo snel mogelijk de tent open om de spuwende lava te zien. Ik hoorde dan ook alle ritsen naast me opengaan, want niemand wil deze spektakels missen. Zelfs de gidsen, die de vulkaan meerdere keren per week beklimmen, deden precies hetzelfde. Want elke uitbarsting is even spectaculair.

Acatenango vulkaanbeklimming dag 2

Het is 04.00: tijd om het allerzwaarste gedeelte van de hike te trotseren. Ga er vanuit dat je behoorlijk zwak bent, na een intensieve dag hiken en een korte nacht. Daar komt ook nog het zuurstoftekort bij, aangezien je op flinke hoogte bent. Ons hele groepje, inclusief ik, was zwak. De één was misselijk, de ander duizelig en ik had ook flinke hoofdpijn. Je eet snel een mueslireep en een banaan, en met een hoofdlamp op begin je aan de hike. Het is pikkedonker, je bent zo slap als een vaatdoek en dit is by far de steilste beklimming van de trekking. In babystapjes loop je naar de top van de vulkaan, op bijna vierduizend meter hoogte. Je kunt in een uur omhoog klimmen, maar vanwege wat zwakke lichamen in onze groep deden wij er uiteindelijk twee uur over.

Acatenango beklimmen Guatemala

Eenmaal bovenaan bekijk je de mooiste zonsopgang OOIT. Ik heb heel wat zonsopgangen in mijn leven gezien, zo ook die van de Bromovulkaan in Indonesië, maar deze is echt onovertreffelijk. Ik ga niet eens proberen om dit te omschrijven, want het is serieus niet in woorden uit te drukken. Kijk zelf maar (alhoewel het in het echt nog honderd keer zo mooier was):

Acatenangovulkaan Guatemala

Vanaf de top heb je een panoramisch uitzicht op de vulkanen Fuego, Agua en Pacaya. De wolken liggen aan je voeten, de aarde onder je is pikzwart en van alle kanten heb je een fenomenaal uitzicht. Dit is waar je het voor hebt gedaan. Al die kilo’s op je rug, het brandende gevoel in je benen, het gehijg bij elke stap die je deed én je altijd natte rug zijn het allemaal dubbel en dwars waard geweest, want dit uitzicht is on-ver-ge-te-lijk.

Acatenango tweedaagse hike Guatemala

Nadat je inmiddels flink bent afgekoeld op de top en je camerarolletje helemaal hebt volgeschoten, is het tijd om terug te keren naar het tentenkamp. Dankzij de dikke lagen vulkaanzand kun je al rennend naar beneden, waardoor je in no time weer bij het kampvuur staat. Terwijl je je ontbijtje eet, geniet je met z’n allen na van wat je zojuist hebt beleefd. Daarna is het tijd om de tentjes af te breken en aan de terugweg te beginnen.

Beklimmen Acatenango vulkaan Guatemala

Ze zeggen dat je er gemiddeld drie uur over doet, maar wij waren binnen twee uur beneden. Omdat de héle tocht steil is, kun je beter naar beneden rennen in plaats van lopen. Wil je het juist rustig aandoen? Dan zullen je knieën helemaal kapot gaan, zoals bij onze trekkingsgenoot gebeurde. Daarom is het beter om je te laten leiden door de zwaartekracht en gewoon naar beneden te vliegen. Ook niet heel relaxed, maar beter dan al die druk op je knieën. Door het mysterieuze bos, kriskras door de cloud forest en een laatste wandeling door de maisvelden leiden je weer terug naar het eindpunt van de trekking. Gefeliciteerd, you survived!

Het beklimmen van de Acatenango vulkaan: niet voor watjes!

Hike Acatenango Guatemala

De Acatenango vulkaan beklimmen is niet voor watjes. Eerlijk is eerlijk: ik ben van mening dat iedereen met een gezonde conditie de top kan bereiken, maar pittig is het zeker. De top wordt dan ook niet door iedereen behaald en sommigen haken halverwege af. Ook mijn groepje had het erg moeilijk, waarvan sommigen moesten kokhalzen of om de paar minuten moesten rusten om bij te komen. En dat is niet zo gek ook: de eerste dag loop je zo’n vijf uur alleen maar omhoog, met een aantal behoorlijk steile stukken. Daarbij komt ook nog dat je naar een hoogte van zo’n 4.000 meter moet lopen, wat kan leiden tot hoogziekte. Kom je net van een laag gebied en ga je deze hike doen? Dan is de kans zeker aanwezig dat je ziek wordt. Maar dat moet absoluut geen reden zijn om af te haken, want mán wat is dit toch geweldig.

Welke organisatie raad ik aan?

Acatenangohike Guatemala

Je kunt deze trekking met verschillende organisaties maken, maar die zijn lang niet even goed. De goedkoopste organisaties, en waar de meesten voor kiezen, gaan met groepen van dertig(!) man. Zo nu en dan, bijvoorbeeld bij het inschrijven, zag ik deze groepen en ik was zó blij dat ik daar niet tussen zat.  Zelf ging ik met Old Town Outfitters en mijn groepje bestond uit slechts zeven mensen, inclusief mijn vriend en ik. Dit is een weloverwogen keuze, want op internet las ik allerlei positieve reviews. De grootte van de groep was voor mij belangrijk, maar ook of de gids Engels kon. Hoewel ik inmiddels een klein beetje Spaans spreek en ook al wat kan verstaan, is het toch fijn om een Engelstalige gids te hebben die je ook echt een diepere uitleg kan geven over de vulkanen, de omgeving en over Guatemala zelf. De andere organisaties, die goedkope met grote groepen, bieden alleen gidsen aan die Spaans spreken.

Acatenangovulkaan in Guatemala

Een andere reden waarom ik voor deze organisatie heb gekozen, is vanwege het goede materiaal dat ze meenemen. De tentjes en de slaapzakken zijn van goede kwaliteit, waardoor je het snachts niet heel koud hebt. Bovendien bouwen zij de tentjes elke keer opnieuw op, terwijl de andere organisaties de tentjes dag en nacht laten staan op hun campsite. Dit betekent dat de tenten snel hun kwaliteit verliezen en je daardoor ook meer kans hebt om een ijskoude nacht tegemoet te gaan. Ook moet je bij de andere organisaties vaak zelf nog het inschrijfgeld betalen bij de ingang van het nationaal park, terwijl dit bij ons al was inbegrepen.

Last but definitely not least: ik las in de reviews dat je bij de andere organisaties maar een beetje eten krijgt. En daarbij is het eten ook niet heel lekker. Wij kregen zowel ontbijt, lunch als avondeten eten en naast dat het lekker was, was er ook genoeg voor iedereen. En dat is zeer belangrijk als je een tweedaagse trekking maakt!

Acatenango vulkaan: de voorbereidingen

Acatenango hiken Guatemala

Een goede voorbereiding is het halve werk en dat geldt ook voor het beklimmen van de Acatenango vulkaan. Zo moet je goed nadenken over wat je allemaal wilt meenemen en je zult misschien nog wat spullen moeten kopen in Antigua. Ook goed om te weten: je kunt een drager, aka porter, inhuren om wat spullen voor je mee naar boven te sjouwen. In principe doet iedereen dit en hoewel ik graag in eerste instantie mijn eigen spullen wilde dragen, was ik uiteindelijk héél blij dat wij een drager hadden. De hike is al pittig genoeg en om dan ook nog eens vijftien kilo op je rug te dragen is echt niet uit te houden. Wij hadden voor ons tweetjes één porter die onze tent, de slaapzakken, de matjes en twee liter water meebracht. De rest van het water (zeven liter) plus onze persoonlijke items namen we zelf mee. Gelukkig drink je op de eerste dag het meeste water en dus verlies je al snel wat gewicht.

Verder nam ik de volgende spullen mee en dat was precies genoeg:

  • Hoodie mét capuchon (neem een muts mee of iets met een capuchon)
  • Jas (ook bestemd tegen de regen)
  • Dun coltruitje
  • Extra shirt en ondergoed voor de volgende dag
  • Sportlegging
  • Spijkerbroek (weid genoeg voor over de sportlegging)
  • Meerdere, dikke wandelsokken
  • Handschoenen
  • Sarong als dekentje (om eventueel als sjaal te gebruiken)
  • Hoofdlampje (nee, geen normaal zaklampje!)
  • Blarenpleisters, ibuprofen en paracetemol
  • Zonnebrand
  • Powerbank
  • Voldoende eten (6 energierepen per persoon + wat extra’s)

Verder had ik bij de start een korte broek, een shirtje en bergschoenen aan. Het is vooral belangrijk dat je warm kleding bij je hebt, inclusief laagjes. Je stapt namelijk met al je kleding, inclusief spijkerbroek, in je slaapzak.

Guatemala Acatenango vulkaan beklimmen

Heb jij zin om deze trekking te maken? Neem dan snel een kijkje op de website van Old Town Outfitters, welke overigens nog veel meer gave activiteiten aanbieden. Denk daarbij aan meerdaagse mountainbike-, kajak-, raft- en hiketours. Maar je kunt bijvoorbeeld ook gaan bergbeklimmen of een combinatie van alles doen. Tot slot kun je voor dagactiviteiten ook goed terecht!

Zie hier nog een aantal foto’s van de trekking: 

Guatemala Acatenangovulkaan

Acatenango vulkaan in Guatemala

Beklimmen Acatenangovulkaan

Guatemala Acatenango

Acatenango vulkaan Guatemala

You may also like

8 comments

Mama 24 mei 2018 - 17:32

Maaik, wat een fantastische ervaring. Helemaal top. Goed artikel . Heel goed en leuk beschreven. Kus💋

Reply
Maaike 24 mei 2018 - 18:45

Thanks girl! Het was zooooo gaaf! xx

Reply
Linda| travellersoftheworld 10 juni 2018 - 23:28

Dit klinkt heel pittig, maar ook zo ontzettend gaat. Geweldige foto’s ook, die zonsondergang ziet er echt adembenemend mooi uit

Reply
Maaike 19 juni 2018 - 20:04

Haha, het was zeker pittig. Maar zoooo fantastisch!

Reply
Inger 25 juni 2018 - 21:15

Hoi Maaike,
Geweldig leuk blog hebben je! Mag ik vragen met welke camera jullie je foto’s hebben gemaakt? Ze zien er echt stuk voor stuk prachtig uit!

Reply
Maaike 26 juni 2018 - 06:49

Hi Inger. Dank voor je leuke berichtje, doet me altijd goed! Wij maken onze foto’s gewoon met de iPhone haha, niets bijzonders. Je hoeft alleen te weten hoe je het beste de camera inzet en het nabewerken helpt natuurlijk ook (veel oefenen). Laat maar weten als je nog wat vragen hebt! Groetjes 🙂

Reply
Kim | Kim Around the World 7 januari 2019 - 22:51

Thanks Maaike voor deze blog. Mijn plan is om in februari en maart naar Midden-Amerika te gaan en dus ook Guatemala en deze ga ik dus ook echt niet overslaan!

Reply
Maaike 15 januari 2019 - 09:13

Jaaaaa echt heel leuk. De trekking is zwaar, maar zo fantastisch. Echt een hoogtepunt van mijn reis door Midden-Amerika!

Reply

Leave a Comment