Home Sri Lanka Sigiriya: tips voor de Pidurangala Rock en de Lion Rock

Sigiriya: tips voor de Pidurangala Rock en de Lion Rock

by Maaike
0 comment
lion rock pidurangala rock sigiriya

Sigiriya en de leeuwenrots zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. De meeste toeristen die een reis door Sri Lanka maken, komen dan ook speciaal voor deze Lion Rock naar Sigiriya toe. Maar is dat wel terecht? In dit artikel lees je alles over de leeuwenrots én over het broertje van de Lion Rock: de Pidurangala Rock. Hier lees je de voor- en nadelen van beide rotsen en waarom ik juist de Pidurangala Rock aanraad. Verderop in het artikel vind je nog handige informatie als je de rotsen wilt beklimmen en ik geef nog wat hotelsuggesties. 

Wat je moet weten over de Lion Rock van Sigiriya

De Lion Rock van Sigiriya heeft zijn naam te danken aan de twee leeuwenpoten aan de voorkant van het gesteente. In het verleden had de rots ook een leeuwenkop, maar deze is in de loop der jaren afgebroken en is dus niet meer te zien. De rots was ooit de thuis van de vroegere koning, die per se zijn paleis bovenop deze rots wilde hebben. Dit in verband met vijanden. Ook liet hij kanalen om het complex heen graven, welke vol zaten met krokodillen. Toen de koning zelfmoord pleegde, was het niet meer in gebruik. Totdat de monniken jaren later besloten het complex alsnog te gebruiken als klooster. Dit hield niet lang stand en daarom werd een paar eeuwen lang niets met het complex gedaan. Totdat het paleis eeuwen later werd herontdekt en de leeuwenrots weer tot leven kwam. Hier lees je meer over de geschiedenis.

Praktische informatie Lion Rock (leeuwenrots)

Tips voor de Lion Rock in Sigiriya

Vanaf de leeuwenrots heb je een fenomenaal uitzicht over de groene omgeving van Sigiriya. Bovendien kun je tijdens het beklimmen van de rots allerlei muurschilderingen en een spiegelwand bewonderen. En het complex is rijk aan vroegere tuinen die de rots omringen. Helaas is de Lion Rock in de loop der jaren erg populair geworden en daarom loop je vaak met groepen toeristen naar boven, zelfs vroeg in de ochtend. Dat haalt de magie van de rots weg. Daarnaast dien je voor het beklimmen van de rots een fors bedrag te betalen: voor zo’n €28 mag jij naar boven. Om die reden raad ik aan de Lion Rock juist links te laten liggen en de naastgelegen Pidurangala Rock te beklimmen. 

Waarom je de Pidurangala Rock moet beklimmen

De Pidurangala Rock is inmiddels ook bekend onder toeristen, maar het is nog steeds een stuk rustiger én veel goedkoper dan de leeuwenrots. Dit zijn dan ook de belangrijkste redenen om juist voor deze rots te kiezen. Je betaalt zo’n €3 om naar boven te gaan en je loopt niet met een massa mensen. Althans, dat is mijn ervaring. Ik liep met slechts vier mensen omhoog en ik had tijdens de eerste momenten de rots bijna helemaal voor mezelf. Echt te gek!

Een andere reden waarom je de Pidurangala Rock moet beklimmen is vanwege het uitzicht. Omdat de leeuwenrots maar een stukje verderop ligt, zo’n kilometer om precies te zijn, heb je hier juist uitzicht op. En dat maakt de beleving extra tof. De leeuwenrots ligt in de verte te schitteren en dat is tijdens de zonsopgang en -ondergang prachtig om te zien.  

Tips voor de Pidurangala Rock

Het uitzicht vanaf de Pidurangala Rock in Sigiriya

Je kunt de Pidurangala Rock het beste vroeg in de ochtend beklimmen, nog wanneer het donker is en de meeste toeristen liggen te slapen. Ik vertrok rond 04:45 vanaf mijn hotel met een tuktuk naar de rots toe, waar ik twintig minuten later aankwam. De entree gaat om 05:00 open en dus was ik precies op tijd om als allereerste een kaartje te kopen. Na flink wat traptreden, wel in het pikkedonker, liep ik met vier anderen omhoog. Het was een uitdaging om in het donker de juiste weg te vinden, maar het is niet ellenlang en ook zeker niet onmogelijk. Eenmaal bovenop zochten we een mooi plekje uit om de zonsopgang te bekijken en dat was magisch om te zien. Wil je een bijzondere ervaring? Dan raad ik aan precies hetzelfde te doen. 

Bekijk de liggende Boeddha en tempel van de Pidurangala Rock

Als je weer terug naar beneden gaat en wanneer het dus licht is, zie je op de route ook een liggende Boeddha tussen de rotsen. Daarnaast vind je hier een tempel, wat de rots meteen een heilige plek maakt. Heel bizar om dit op de terugweg ineens tegen te komen!

Kijk uit voor apen, wespen en honden

Zowel bij de Pidurangala Rock als bij de Lion Rock hangen veel apen rond en daar moet je goed voor uitkijken. Apen weten maar al te goed dat de toeristen eten en drinken bij zich hebben en ze zijn niet verlegen om dit van je te stelen. Ik kwam ze gelukkig niet onderweg tegen, maar ze waren wel aanwezig bovenop de rots. Iedereen die eten had, was meteen de sjaak. Daarnaast komt het regelmatig voor dat hier wespennesten zitten, dus kijk altijd goed uit waar je je handen en voeten plaatst als je omhoog klautert. Tot slot kom je ook een straathonden tegen. Deze kunnen wat enthousiast (of agressief) zijn, zeker als je als een van de eerste bent en nog in het donker arriveert. Aangezien ik bang ben voor honden, vond ik dit niet heel prettig. 

Let op: het is veel klimmen en klauteren

De Lion Rock beklim je via een lange trap van zo’n 1200 tredens. Deze lijkt even eindeloos te duren, maar het is wel een makkelijke manier om naar boven te lopen. De Pidurangala Rock daarentegen bestaat gedeeltelijk uit trappen, maar je moet het laatste stuk vooral klauteren over rotsen. Zeker met kleine kinderen of als je niet al te goed te been bent, kan dit een flinke uitdaging zijn. Het kostte mij ongeveer twintig minuten om bij de top te komen. De beklimming van de Lion Rock duurt echter ruim een uur. 

Allebei de rotsen beklimmen?

Zonsopgang in Sri Lanka

Natuurlijk kun je er ook voor kiezen beide rotsen te beklimmen. Zo pak je bij de Pidurangala Rock alsnog een mooie zonsopgang mee en een prachtig uitzicht op de leeuwenrots, bij de Lion Rock kun je weer de indrukwekkende leeuwenpoten bekijken en muurschilderingen bewonderen. Bovendien kent de Lion Rock natuurlijk wel een interessante geschiedenis en bovenop zie je nog de tuinen en overblijfselen van het paleis. Je kunt de rotsen op dezelfde dag nog beklimmen, waarbij je de Lion Rock bijvoorbeeld weer vlak voor zonsondergang aandoet. Binnen een half uur loop je van de ene rots naar de volgende.

Nog wat praktische tips voor de Lion Rock en Pidurangala Rock

Om goed voorbereid te zijn op het beklimmen van (één van) de rotsen, heb ik hieronder wat praktische informatie op een rij gezet. Deze informatie is voor het laatst gecheckt in februari 2020:

  • De Pidurangala Rock is geopend tussen 05:00 en 17:00 en de entree kost zo’n €3 per persoon. De Lion Rock is geopend tussen 07:00 en 16:00 en de entree kost zo’n €28 per persoon. Bij beide plekken kun je niet pinnen, dus zorg dat je voldoende cashgeld bij je hebt. 
  • Omdat je bij de Pidurangala Rock ook een tempel tegenkomt, moet je gepast gekleed zijn. Zorg daarom dat je schouders en knieën bedekt zijn. Dit geldt zowel voor mannen als voor vrouwen. Je kunt bijvoorbeeld een sarong meenemen, maar je kunt bij de ingang ook een sarong lenen. En doe natuurlijk goede gympen aan, dus laat je slippers lekker in het hotel. 
  • Ben je van plan vroeg in de ochtend te gaan? Zorg dan dat je dag daarvoor met een tuktukchauffeur hebt afgesproken om op een bepaald tijdstip opgehaald te worden bij je accommodatie. Dit kun je wellicht ook regelen met het hotel waar je overnacht, maar je kunt dit ook gewoon afspreken met een willekeurige tuktukchauffeur. Ik heb een afspraak gemaakt om mij om 04:45 op te halen en ook weer terug te brengen rond 07:00. Ga je in de middag? Dan is dit in principe niet nodig, want dat zijn de tuktukchauffeurs gewoon actief.
  • Je kunt vaak ook bij de accommodaties een fiets huren en zelf naar de rotsen fietsen, maar onderweg heb je kans om wilde olifanten tegen te komen en dit kan heel gevaarlijk zijn. Dit wordt door veel locals dan ook afgeraden. Mijn hoteleigenaar gaf aan dat wij nooit, zeker niet in het donker, moesten lopen naar het centrum wegens de olifanten. Dus dat is goed om rekening mee te houden!
  • Wil je niet vroeg in de ochtend gaan? Ga dan juist aan het einde van de middag en probeer midden op de dag te vermijden. Het kan hier ontzettend warm worden en dan is het zeker geen pretje in de brandende zon een flinke rots te beklimmen. 
  • Je hebt in principe geen gids nodig om de rotsen te beklimmen. 
  • Beklim je de rotsen in het donker, omdat je bijvoorbeeld heel vroeg gaat of juist aan het begin van de avond? Dan kun je het beste een hoofdlamp meenemen. 

Waar overnachten in Sigiriya?

Het prachtige Sigiriya in Sri Lanka

Veel reizigers besluiten in Dambulla of Polonnaruwa te overnachten, maar ik raad juist aan in Sigiriya zelf te slapen. Zo ben je altijd dichtbij de Lion Rock en de Pidurangala Rock. Daarnaast vind je een aantal fantastische accommodaties in en rondom Sigiriya. Zelf sliep ik twee nachten bij Nature Park Villa, een prachtig lodge vanaf €32 per nacht. Je hebt hier fantastische kamers, het ontbijt is overheerlijk en uitgebreid, de lodge biedt een zwembad en het is slechts een kwartier rijden naar het centrum van Sigiriya. Ik kwam hier helemaal tot rust en je merkt niets van hoe toeristisch Sigiriya volgens velen is. Een andere optie is Hotel Sigiriya. Je betaalt dan vanaf €71 per nacht, maar je hebt dan wel een erg luxe accommodatie met zwembad én uitzicht op de leeuwenrots. 

→ Een tuktuk van de lodge naar de Pidurangala Rock kostte 400 LKR one way, wat zo’n €2 is. Helemaal top! 

Heb jij nog vragen omtrent de Pidurangala Rock en de leeuwenrots in Sigiriya? Laat dan vooral een reactie achter en ik help je graag verder. Of keer terug naar al mijn Sri Lanka reistips voor meer reisgidsen en inspiratie!

You may also like

Leave a Comment