fbpx
Home Thailand Doi Inthanon National Park: 3 dagen slapen bij een bergstam

Doi Inthanon National Park: 3 dagen slapen bij een bergstam

by Maaike
2 comments
doi inthanon national park thailand

Altijd al willen weten hoe het is om te leven bij een bergstam? Hoe het is om in een ander land op te groeien, in een klein dorp tussen de bergen? Let dan even op, want in het noorden van Thailand, in het Doi Inthanon National Park, kun je een paar dagen bij de Karen leven. Je eet met ze, slaapt bij ze en doet dezelfde dagelijkse activiteiten als de familie. Ik ging je voor en hier lees je mijn ervaring! Oh, en verderop in het artikel vind je een leuke kortingscode voor deze driedaags trip.

Wie zijn de Karen?

De Karen is een bevolkingsgroep dat zowel in Thailand als in Myanmar en Laos woont. Echter, de grootste groep bevindt zich in Thailand. Een deel van de Karen zul je misschien wel kennen van de longnecks, waarbij alle individuen hun nekken laten oprekken middels ringen. Echter, dat is slechts een klein deel van de bevolkingsgroep. De meesten zien er compleet normaal uit. De Karen verbouwen voornamelijk hun eigen rijst, hebben zelf kippen en biggen, en staan vaak vroeg op om hard te werken. 

De Karen kunnen erg goed weven en staan hier dan ook om bekend. Ze maken de mooiste producten met de hand, zoals tassen. Daarnaast verbouwen ze veelal hun eigen koffie en bloemen. Tijdens een verblijf in het Doi Inthanon National Park maak je dit allemaal van dichtbij mee.

Drie dagen verblijven in Pha Mon, onderdeel van het Doi Inthanon National Park

Ik verbleef twee nachten in Pha Mon, een dorp gelegen in het populaire Doi Inthanon National Park. Het is een fotogeniek dorp waarbij je altijd prachtige uitzichten hebt op de bergen. De mensen leven hier in huizen van bamboe, ze koken op een vuurplaats in huis en werken de hele dag hard. 

Eten bij een Karen stam in het Doi Inthanon National Park.

De familie waar ik verbleef was ontzettend lief en gastvrij. Ondanks ze geen Engels spraken en ik alles met handen- en voetenwerk moest doen, voelde het gezin heel warm aan. Zo at ik rondom het vuur met opa, oma, moeder, vader en dochter. Er werd niet veel gesproken, maar ik voelde me zeker op mijn gemak. Ze lieten me zien hoe ze leefden, waar ze sliepen, hoe ze kookten en uiteraard hielp ik een handje mee.

Helpen met dagelijkse activiteiten

Tijdens de paar dagen heb je de mogelijkheid om te koken, te weven, te helpen op de plantages, te hiken en je kunt een koffieworkshop volgen. In dat geval brand je zelf de koffiebonen om hier uiteindelijk een bakje koffie mee te zetten. Daarnaast voer je de kippen en biggen onder het huis, wederom een wel heel bijzondere ervaring.

De familie voert hun dagelijkse activiteiten uit en houdt niet rekening met jou als toerist. Dit klinkt misschien wat vreemd, maar zo ervaar je dus echt hoe het is om als de locals te leven. Zij doen enkel activiteiten die ze ook dagelijks doen zonder jou als toerist erbij. Daardoor krijg je een goed inkijkje in hun leven. 

Ik moet wel vermelden dat je daarom soms geluk en soms ook ongeluk hebt. Zo bezocht ik de Pha Mon village in november, de beste periode om rijst te oogsten. Dit betekent dat de familie dag in, dag uit op de rijstvelden moest werken. Ze werken vanaf ‘s ochtends vroeg en zijn pas klaar als alle oogst voor die dag is verzameld. Dit kan acht uur duren, maar dit kan ook zomaar twaalf uur duren. En de bedoeling is dat jij hierbij helpt. Besluit je niet te helpen, dan wacht je dus de hele dag bij de rijstvelden totdat de familie klaar is. Dat was voor mij een tegenvaller, maar dit lag ook aan het seizoen. Gelukkig mochten we daarna wel helpen weven, gaven we de biggen te eten en hielpen we een handje mee met koken. Dat maakte dan weer alles goed.

Waar slaap je dan precies?

Tijdens een paar dagen bij een bergstam in Pha Mon snap je in een houten bungalow.

In sommige dorpen slaap je bij de families thuis, maar in Pha Mon heb je een eigen huisje op palen. In het huisje staat alleen een bed met klamboe, maar het is heel netjes verzorgd en echt prima voor een paar nachten. De badkamer vind je buiten, waarbij je een gewoon toilet hebt en je kunt een koude douche nemen. Eten doe je wél in het huis van de familie, welke naast jouw houten bungalow is gelegen. Je eet samen met de familie, zowel in de ochtend als in de avond. In de middag eet je buiten de deur, in mijn geval was dat bij de rijstvelden. 

Engelssprekende gids Eh Paw

In het dorp waar je verblijft is een Engelstalige gids aanwezig. In Pha Mon staat Eh Paw altijd voor je klaar. Hij regelt je boeking en spreekt goed Engels. Soms zal hij mee-eten, zodat je ook kunt communiceren met de lokale bevolking. En hij laat je bijvoorbeeld zien hoe je koffie maakt. Mocht er ter plekke wat zijn, dan kun je altijd bij hem terecht.

Hoe kom je bij het Doi Inthanon National Park?

Watervallen bezoeken in het Doi Inthanon National Park.

Pha Mon ligt vlakbij Chiang Mai en daarom kun je de dagen daarvoor en daarna het beste in Chiang Mai verblijven. Dat is ideaal, want Chiang Mai wordt door bijna iedere reiziger aangedaan. Het is een van de highlights op de standaardroute door Thailand en dat maakt een tripje naar Pha Mon extra gemakkelijk. Je vindt hier alle instructies hoe je het beste in Pha Mon komt, maar je kunt je ook laten ophalen door Eh Paw bij je hotel in Chiang Mai. Wel zo makkelijk! Houd overigens rekening met de entree die je voor het Doi Inthanon National Park moet betalen. Je dient 300 baht per persoon (ongeveer €9) te betalen om het park te betreden.

→ Lees hier alle Chiang Mai tips.

Op pad met Duara Travels

Mijn driedaagse ervaring werd georganiseerd door Duara Travels, een organisatie die zich bezighoudt met duurzaam reizen. Daarmee willen ze een steentje bijdragen aan lokale bevolkingsgroepen, zoals de Karen, en de reiziger een onvergetelijke ervaring meegeven. Zo gaat 40% van jouw betaling naar de host familie, 10% gaat naar de lokale Engelssprekende gids, 10% gaat naar een lokale organisatie (in mijn geval gaat de 10% naar een school en een vereniging voor ouders die activiteiten voor de kinderen organiseren) en de laatste 40% gaat naar Duara Travels om de organisatie in stand te houden en nieuwe projecten te ontwikkelen. 

LEUKE TIP! Met de code TRAVELALUT krijg jij €10 korting tot 31 mei 2020. Pak die kans!

Duara Travels opereert niet alleen in Thailand, ook bieden ze deze ervaringen aan in Sri Lanka, Indonesië, Vietnam, Nepal, Kenia, Tanzania, Ghana en Nicaragua. Daarbij heb je ook vaak keuze uit verschillende dorpen per land. Ga je naar een van deze bestemmingen toe? Neem dan zeker een kijkje op hun website! 

Slaap drie of zes nachten in het Doi Inthanon National Park

Normaliter verblijf je drie nachten in een van de dorpen, maar wegens tijdgebrek kon ik er slechts twee blijven. Vaak heb je keuze om drie of zes nachten bij de stam te blijven, zodat je echt goed kunt ervaren hoe het is om te leven als hen. Houd er rekening mee dat de dorpen niet zijn ingesteld op toerisme en dat je echt leeft als hen. Je gaat alles doen wat de familie die dagen moet doen en je bent onderdeel van het dorp.

Meer foto’s van mijn tijd bij de Karen stam

Koffie maken in Pha Mon, een bergdorp het Doi Inthanon National Park.
De prachtige uitzichten in het Doi Inthanon National Park.

Heb jij nog vragen omtrent mijn ervaring in het Doi Inthanon National Park in het noorden van Thailand? Of wil je wat meer weten over Duara Travels? Laat het me weten in een reactie hieronder en ik beantwoord je vragen maar al te graag! Of keer terug naar mijn Thailand artikelen voor meer tips en inspiratie.

You may also like

2 comments

Johnno de Jonh 28 november 2019 - 19:01

Wat een mooie ervaring zeg. Iets wat ik ook graag zou willen doen wanneer ik weer op reis ga. Veel beter lijkt mij dan de standaard toeristen tripjes.

Reply
Maaike 29 november 2019 - 20:09

Jaaaa het was nice!

Reply

Leave a Comment