Home Thailand Wat te doen in Chiang Mai? Tips + info

Wat te doen in Chiang Mai? Tips + info

by Maaike
0 comment
Wat te doen in Chiang Mai, Thailand? In dit artikel lees je alle tips!

Het is de op een na grootste stad van Thailand en tevens een van de populairste plekken op de standaard route door Thailand: welkom in Chiang Mai! In en rondom deze levendige stad in het noorden valt genoeg te zien en te beleven. Maar wat dan precies? In dit artikel lees je al mijn beste tips voor wat te doen in Chiang Mai!

Struin over de Sunday Market

In Chiang Mai moet je zeker naar de Sunday Market gaan!

Ben je op zondag in Chiang Mai? Dan mag je de Sunday Market absoluut niet overslaan. Deze markt is echt gigantisch, welke zich verspreidt over meerdere straten. Je scoort hier zowel heerlijk streetfood voor een prikkie als toffe kleding, souvenirs en leuke woonaccessoires. De markt begint om 17:00 en je bent zeker de hele avond zoet. Een must! Lees hier alvast wat handige tips voor afdingen op reis.

Bezoek de verschillende tempels van Chiang Mai

In Chiang Mai vind je de mooiste tempels met de mooiste uitzichten!

In en rondom Chiang Mai vind je verschillende tempels, welke prachtig zijn. Tijdens een wandeling door de stad, bijvoorbeeld in het oude centrum, vind je al veel tempels. Denk aan de Wat Chedi Luang en de Wat Phra Singh. Vaak is de entree gratis, iets wat je in Bangkok bijvoorbeeld niet snel ziet. Sla ook zeker niet de Doi Suthep tempel over, op een uurtje rijden van Chiang Mai. Deze tempel ligt midden in de natuur en je moet hier ruim driehonderd traptreden voor oplopen, waardoor je een fantastisch uitzicht hebt over de stad. Zeker een aanrader op de vroege ochtend of tijdens de zonsondergang!

Bouw een feestje rondom de Night Bazaar

De Night Bazaar vindt iedere avond vanaf 17:00 plaats, waarbij je volop kunt genieten van drankjes en gezelligheid. Hoewel je hier ontzettend veel kraampjes vindt waar je allerlei souvenirs scoort, zijn de kroegjes en binnenplaatsen vol livemuziek eigenlijk veel leuker. De drankjes zijn wel wat prijziger dan in de rest van Chiang Mai, maar het is het waard!

Shop bij de Maya-mall

Ga naar de Maya mall als je lekker wilt shoppen!

Maya is een grote mall in Chiang Mai, waar je van alles kunt scoren: van lekker eten tot design-kleding en van koffers tot interieurspullen. Houd je van winkelen? Dan moet je hier zeker heengaan! Ideale tip: op de bovenste verdieping van de mall vind je ook een street food area, waar je allerlei leuke stalletjes vindt. Het ziet er echt heel tof uit en het voelt bijna alsof je buiten op de markt staat. 

Ontdek de leuke winkeltjes rondom Nimmanhaemin Road

Rondom de Nimmanhaemin Road is het erg gezellig, waar je tal van eettentjes, hippe koffiezaken en winkels vindt. Trek een paar uurtjes uit om de tenten rondom deze straat te verkennen!

Kijk je ogen uit bij de Entertainment Centre

In het entertainment centrum, vlakbij de Night Bazaar, kijk je je ogen uit. Foute mannen met Thaise meiden, dronken toeristen… you name it. Ik vond het echt heerlijk om hier doorheen te struinen en lekker mensen te bekijken. 

Ga op een jungletour

Wat te doen in Chiang Mai? Ga op een meerdaagse jungletrekking in de nationale parken!

Chiang Mai is niet alleen een levendige stad, het is ook nog eens een perfecte uitvalsbasis voor uitstapjes naar de natuur. Verschillende nationale parken liggen op steenworp afstand, waardoor je een toffe meerdaagse jungletocht kunt maken. Denk aan het Doi Inthanon National Park. Train je conditie, spot wilde dieren en ga even back to basic. Hoe tof! Ik vond het ge-wel-dig. Een dagtrekking of een meerdaagse jungletrekking kun je gewoon ter plekke in de stad boeken of via GetYourGuide.

Slaap een paar dagen bij de Karen-stam

Rondom Chiang Mai vind je de Karen-stam, een bevolkingsgroep dat in verschillende bergdorpjes in het noorden van Thailand en in het zuiden van Myanmar woont. Je kunt een aantal nachten bij hen logeren, waarbij je je volledig onderdompelt in hun cultuur. Je eet met ze, slaapt bij ze en je helpt een handje mee met dagelijkse activiteiten. Ik heb zelf drie dagen bij deze stam geslapen en hier lees je meer over een paar dagen slapen bij de Karen in het Doi Inthanon National Park.

Neem een massage

Chiang Mai is massage-walhalla en je vindt door de gehele stad wel honderden massagesalons. Daarbij heb je vaak keuze uit een Thai massage of een oliemassage, maar ook scrub- en voetmassages zijn erg populair. Vaak kun je ook terecht voor een heerlijke facial. Omdat het aanbod nogal overweldigend is, heb ik een uitgebreid vooronderzoek gedaan. Uiteindelijk heb ik zelf geen tijd gehad voor een massage in Chiang Mai, maar de Nimman House blijkt heel goed en betaalbaar te zijn (en het plan was ook om hier zelf heen te gaan). Het enige nadeel is wel dat je hier op een matras op de grond ligt en je niet een verhoogd massagebed hebt. Andere hele goede massagesalons zijn: Oasis Spa, Fah Lanna Spa en de Kiriya Spa Vana. Je betaalt dan wel wat meer voor een massage, maar deze blijken echt heel goed te zijn.

Laat je handen en voeten onder handen nemen

Voor een goede manicure of pedicure ben je in Chiang Mai aan het goede adres. Je hebt verschillende goede salons, waar je voor een prikkie je nagels laat doen. Ik ging naar Chic Nail Salon, welke erg goede recensies kreeg. Je betaalt 200 baht (€6) voor een manicure, 250 baht (€7,50) voor een pedicure en 200 baht (€6) voor gellak. En yes, ik ben tevreden! 

Spendeer een dagje bij watervallen

Rondom Chiang Mai vind je veel watervallen, welke je zeker eens moet ontdekken.

Rondom Chiang Mai vind je tal van watervallen, waar je een volledige dag aan kan wijden. Hoewel ik er maar eentje heb ontdekt (de afgelopen twee jaar heb ik iets te veel watervallen bezocht), is dit natuurlijk wel heel tof. Trek je zwemkleding aan, huur een scooter en ga op watervallen-avontuur! Je hoeft alleen op maps.me ‘’waterfall’’ in te tikken en je krijgt alle watervallen in de omgeving te zien!

Rijd de Mae Hong Son Loop

De Mae Hong Son Loop is een prachtige route die je in meerdere dagen door de bergen en langs rijstvelden brengt. De gehele route is 800 kilometer lang en kun je in een paar dagen afleggen, zowel per auto (bijvoorbeeld via Sunnycars) als per scooter. Ik heb besloten een deel van de route te doen (van Chiang Mai naar Pai, van Pai naar Mae Hong Son en weer terug) en dat was echt fantastisch. Ik deed de route per scooter en ik kan het iedereen aanraden!

Struin door het oude centrum

Verken het oude centrum in Chiang Mai!

Het oude centrum is een van de leukste wijken van Chiang Mai, waar het altijd gezellig is. Struin door dit gebied, bezoek de tempels, zoek wat leuke barretjes op en ga shoppen bij de boetiek winkeltjes. Je vindt in sommige zaakjes de mooiste accessoires voor in huis. Altijd een aanrader!

Fiets door de stad en daarbuiten

In Chiang Mai kun je op verschillende plekken fietsen huren en dit is zeker een leuke manier om de stad en omgeving te verkennen. Je zult ook andere fietsers tegenkomen en het verkeer is niet al te chaotisch in Chiang Mai. Stop bij leuke koffiebarretjes, ontdek mooie gebouwen en bekijk de verschillen tussen alle wijken. Of boek een toffe fietstour met gids.

Niet doen: olifantenkampen bezoeken

Wat je vooral niet moet doen in Chiang Mai? Naar een olifantenopvangcentrum gaan.

Het verbaast me enorm dat olifantenkampen nog steeds zo volop worden gepromoot. Dit geeft maar weer aan hoe ontzettend populair dit onder toeristen is. Trap hier alsjeblieft niet in, want olifantenkampen zijn vaak niet wat je denkt. Hoewel de olifantenritjes bijna massaal zijn afgeschaft, kun je nog steeds olifanten wassen, aanraken en voeren. Ik geloof er absoluut niet in en weet dat zogenaamde opvangcentra alsnog toeristische trekpleisters zijn, waar de olifanten achter de schermen nog steeds slecht worden behandeld. Hier lees je wat meer informatie over olifantenkampen. Sla dit dus gewoon lekker over.

Meer activiteiten in Chiang Mai

Natuurlijk kun je nog veel meer zien en doen in Chiang Mai. Hieronder heb ik meer activiteiten en leuke uitstapjes voor je opgesomd, welke ook meteen te boeken zijn!

Lekker eten en drinken in Chiang Mai

In Chiang Mai kun je heerlijk eten. Het noorden van Thailand kent andere gerechten dan het zuiden, welke je alleen in het noorden kunt krijgen. Hieronder vind je mijn beste tips voor eten en drinken in Chiang Mai.

Westers ontbijt of lunch: Hanna Cafe 

Houd jij niet van rijst en noedels in de ochtend, en vind je het fijner om een broodje of yoghurt te eten? Dan raad ik zeker Hanna Cafe aan. Naast dat dit tentje er erg leuk en knus uitziet, kun je hier heerlijke panini’s, tosti’s, eigerechten en yoghurt met granola en vers fruit bestellen. 

Westers ontbijt: Hideout
Hier kun je lekker ontbijten in Chiang Mai!

Om eerlijk te zijn heb ik hier zelf niet ontbeten. Het tentje was dicht toen ik hierheen wilde gaan, maar ik heb op meerdere websites en via Google recensies gelezen dat het eten hier heel lekker is. In plaats daarvan ben ik naar Breakfast World gegaan, een tentje dat ook vaak wordt aangeraden. Echter, zelf vond ik het niet heel bijzonder. Hoewel de porties groot zijn en het eten best lekker is, vond ik het nogal duur. Zo betaal je al gauw 200 baht voor een ontbijt.

Lunch of diner: Mae Pa Sri

Het Mae Pa Sri Restaurant in het oude centrum van de stad is dé plek waar ik in heel Thailand de beste stir fried chicken with cashew nuts heb gegeten. De tweede keer was hij echter niet zó ontzettend lekker als de eerste keer, maar alsnog een dikke aanrader! Bovendien is het hier behoorlijk goedkoop. 

Kipliefhebber? Ga naar SP Chicken

Bij SP Chicken vind je de lekkerste kip van de stad. De kip wordt hier geroosterd aan een rotisserie en je hebt keuze uit een halve gegrilde of hele gegrilde kip. Ik raad aan hier ook de klassieke papaya salade te nemen, met daarbij heerlijke sausjes en sticky rice. Het kan heel druk zijn, dus soms sta je in de rij te wachten en moet je in de rij je eten bestellen. Het tentje gaat om 17:00 dicht, dus het is niet mogelijk om hier te avondeten, maar voor lunch is het écht een topper.

Street food bij de Pratu Gate Night Market

Aan de rand van het oude centrum, bij de Pratu Gate, vind je iedere avond een night market. Eigenlijk kent de stad twee night markets die iedere avond plaatsvinden, maar de tweede (de Chang Phuak Gate Night Market) blijkt niet heel spannend te zijn en daar ben ik zelf ook niet geweest. De Night Market bij de Pratu Gate is niet heel groot, maar je kunt hier heerlijk eten. Denk aan noedelsoep voor €1,30 en bananenpannenkoekjes voor €1. 

Street food in het moderne gedeelte van de stad

Tussen de Maya-mall en de Nimmanhaemin Road vind je een tof plein, waar je allerlei street food vindt. Iedereen eet aan lage tafels in het midden en het is echt beregezellig. In principe ligt het tegenover de Maya-mall, waar het sowieso erg modern en hip is. Je spot hier dan ook allerlei Thaise jongeren, die helemaal opgetut een avondje uit gaan. 

Hopf Coffee voor een biertje

Zin in een biertje? Ga dan naar Hopf Coffee tegenover de Irish Pub en Sport Bar. Een fijn plekje in een drukke straat, waar het altijd gezellig is. Hopf Coffee is echter erg gemoedelijk, waar je heerlijk mensen kunt bekijken.

Yellow Zone voor heel veel drankjes

Vlakbij de Hopf Coffee in het oude centrum vind je de zogeheten yellow zone, waar je ’s avonds kunt uitgaan. Ga naar Fat Elvis voor foute karaoke of dans in een van de barren daarnaast. Veel backpackers komen hier samen en het is hier altijd een feestje!

Padthai & seefood voor een biertje

Het tentje heet anders, maar op maps.me vind je hem onder Padthai & seefood, direct naast de Writer’s Club. In dit restaurantje heb ik het goedkoopste bier gevonden: 70 baht voor een grote bier (die je met zijn tweetjes kunt delen). Normaal gesproken betaal je voor een grote bier zeker 100 baht, dus dit scheelt je meteen weer kosten. Bovendien is ook dit een heerlijke spot om mensen te bekijken vanaf het terras.

Gerechten die je moet hebben geprobeerd in Chiang Mai

Zoals ik al aangaf, zijn er verschillende gerechten die je enkel in Noord-Thailand kunt krijgen. Hieronder vind je een aantal van die gerechten, welke overheerlijk zijn en je zeker in Chiang Mai moet hebben geprobeerd.

Khao Soi

Dit is het bekendste gerecht van Chiang Mai en omgeving. Khao Soi is een noedelsoep dat zowel in de middag als avond wordt gegeten, en je kunt het in principe in elk restaurant krijgen. Khao Soi kun je met kip, rund- of varkensvlees bestellen, en de soep wordt geserveerd met gefrituurde noedels en koriander. Geen fan van koriander? Geef dit dan even aan, want vaak doen ze dit alleen bovenop de gefrituurde noedels en zit het niet in de noedelsoep zelf verwerkt. Ik vind het een heerlijk gerecht!

Sai Ua Worst

Ook deze worst is typisch Noord-Thais en kun je overal in Chiang Mai bestellen. Sowieso zie je overal worsten liggen, zowel in restaurants als in kleine stalletjes. De worsten worden vaak gevuld met verschillende kruiden, zoals koriander, knoflook en gember. 

Festivals in Chiang Mai

In Chiang Mai vind je gedurende het jaar verschillende festivals, welke zeker de moeite waard zijn om bij te wonen. Hieronder vind je de meest indrukwekkende festivals. 

Het lampionnenfestival: Yee Peng 
Als je in Chiang Mai bent rond mid november, ga dan zeker naar het lampionnenfestival!

Rond mid november vindt ieder jaar het wereldberoemde lampionnenfestival plaats in Chiang Mai. De donkere lucht is dan bezaaid met duizenden oranje lampionnen, die langzaam maar zeker verdwijnen in de sterrenhemel. Het festival wordt gehouden in de hoop op een goed nieuwjaar, wanneer het bijna volle maan is en de rivier hoog staat.

Het lichtfestival: Loy Krathong 

Na het lampionnenfestival vindt het lichtfestival plaats, wanneer het echt volle maan is. Duizenden kaarsen drijven over de rivier, vaak op een bananenblad met bloemen. Het wordt gezien als een van de meest romantische dagen in Thailand. Een indrukwekkend gezicht is het zeker!

Thais Nieuwjaar: Songkran 

Songkran is het Thais Nieuwjaar, dat ieder jaar in april plaatsvindt. Iedereen op straat spuit elkaar nat met waterpistolen, waterballonnen en zelfs enorme tuinslangen. Trek een oude outfit aan, koop een waterpistool en trotseer zelf de straten. Het is een heel bijzonder festijn dat je niet gemist mag hebben in april! 

Waar slapen in Chiang Mai?

In Chiang Mai kun je in verschillende wijken verblijven. Ik raad echter aan om rondom de Night Bazaar, ergens in het oude centrum (voornamelijk rondom de Yellow Zone of rondom de Phra Singh tempel) of rondom de Maya mall te slapen. Elke wijk is behoorlijk gezellig en je kunt overal ’s avonds terecht voor lekker eten en drinken, maar ik vond het hele oude centrum en heel fijne uitvalsbasis. Dit centrum is niet al te groot, waardoor alles op loopafstand is. En het is hier altijd levendig, zowel in de middag als ’s avonds. Hieronder vind je twee fijne accommodaties in het oude centrum, beide door mij getest.

Pak Ping The Cozy Living

Een toppertje is de Pak Ping The Cozy Living in het oude centrum van Chiang Mai. Dit hotel ligt op loopafstand van verschillende bezienswaardigheden, het ligt letterlijk om de hoek van de Sunday Market en de kamers zijn heel fijn: groot, comfortabel én ze hebben hier eindelijk eens geen harde bedden (zoals je veelal in Thailand tegenkomt). Je betaalt ongeveer €29 voor een deluxekamer voor twee personen en het ontbijt kost €1,50 per persoon. Je krijgt dan bananencake, brownies, gebakken en gekookte eieren, toasts, yoghurtjes met muesli, fruit, salade en sap. Helemaal top!

Anumat Premium Budget Hotel

Wil je iets goedkoper slapen? Dan raad ik het Anumat Premium Budget Hotel aan, waar je voor €18 per nacht een tweepersoonskamer hebt. De kamers zijn fijn en ruim, de badkamer is prima en de locatie is ook goed. Naar mijn mening is de locatie van Pak Ping beter, maar ook hier ligt alles op loopafstand. Gedurende de dag mag je overigens koffie, thee en banaantjes pakken.

Hoe kom je in Chiang Mai?

Je kunt op allerlei manieren naar Chiang Mai reizen. De meesten komen vanuit Bangkok en nemen daarvoor de nachttrein, die je in 13 uur naar Chiang Mai brengt. De nachttrein is comfortabel en prima, maar vergeet geen slaapmasker en wat oortjes mee te nemen, aangezien het licht niet uitgaat in de trein. Ook kun je vliegen vanaf Bangkok of vanaf Surat Thani in het zuiden van Thailand. Een vlucht kost je een paar tientjes en is uiteraard de snelste manier om op de bestemming te komen. Dit kun je overigens gewoon via Skyscanner boeken. Het oude centrum van Chiang Mai ligt heel dicht in de buurt van het vliegveld, dus voor 150 baht (€4,50) pak je een taxi naar het oude centrum. Helemaal prima!

Tot slot kun je de bus pakken, bijvoorbeeld vanaf Bangkok. Je hebt verschillende langeafstandsbussen in Thailand, welke prima zijn. Je hebt keuze uit dagbussen of nachtbussen, welke beide er ongeveer tien uur over doen (vanaf Bangkok). 

→ Tip: je kunt het beste tickets boeken bij 12GoAsia, de algemene site in Thailand waar je voor het gehele land bus-, boot- en treintickets kunt boeken. 

Vervoer in Chiang Mai zelf

In Chiang Mai kun je het beste een scooter huren om zowel de stad als de omgeving te verkennen. Na veel recensies te hebben gelezen, hebben wij gekozen voor Cat Motors als verhuurbedrijf en ook wij waren hier uiteindelijk erg tevreden over. Je huurt een scooter voor 200 baht per dag (€6 voor 24 uur) en je moet een borg betalen van 3,000 baht (zo’n €90), welke je bij het inleveren weer netjes terugkrijgt. Sommige andere verhuurbedrijven willen als borg jouw paspoort innemen, maar hier moet je natuurlijk nooit mee akkoord gaan. Voordat je vertrekt krijg je goede helmen mee en controleer de scooter vooral goed op eerdere schade (tip: maak heel veel foto’s van alle krasjes en deukjes). Voor tripjes naar de omgeving kun je echt het beste de scooter gebruiken, zodat je veel flexibeler bent. Wij hebben de scooter vier dagen gebruikt en konden echt niet zonder.

Beste reistijd Chiang Mai

Wil je zo min mogelijk kans op regen en zoveel mogelijk zonuren? Dan kun je het beste tussen november en april reizen. November is daarbij de ideale maand, waarbij je ook het lampionnenfestival en het lichtfestival kunt bijwonen. 

Heb jij nog vragen of opmerkingen omtrent Chiang Mai? Laat het me vooral weten in een reactie hieronder! Of keer terug naar mijn Thailand tips voor meer handige informatie en inspiratie.

You may also like

Leave a Comment